¿Para qué sirve el aceite de oliva?

El Aceite de oliva es un aceite vegetal conformado por triglicéridos, ácidos grasos libres y fosfolípidos. Es extraído del fruto del olivo, árbol de nombre latín Olea europaea. El fruto recibe el nombre de oliva o aceituna.

Entre sus componentes predominan los ácidos grasos de cadena larga e insaturados (con por lo menos un doble enlace):

  • Ácido Palmítico
  • Ácido Linoléico
  • Ácido Cafeico
  • Ácido Margárico
  • Ácido Esteárico

¿Para qué sirve el aceite de oliva?

El aceite de oliva tiene aplicaciones muy variadas desde el principio de la historia, en los ámbitos alimenticio, estético, religioso y médico.

El Aceite de oliva en la alimentación

El Aceite de oliva en el ámbito alimenticio sirve para:

  • Reemplazar a las grasas saturadas en la cocción de platillos
  • Fuente de nutrientes como antioxidantes y Omegas 3, 6 y 9
  • Como aditivo saludable y obligado en la zona mediterránea, lo que se proyecta en la buena salud de los habitantes

El Aceite de oliva en la estética

El Aceite de oliva se ha utilizado en el ámbito estético para:

  • Preparar productos cosméticos. Este uso se le ha dado desde las antiguas civilizaciones Egipcia, Griega, Romana. Esta gama de productos abarcaba desde mascarillas faciales, hechas de miel, leche, aceite de oliva y avena, hasta tratamientos de belleza creados por especialistas.

El Aceite de oliva en la religión

El Aceite de oliva es utilizado en el ámbito religioso para ceremonias y rituales:

  • En la cultura griega, en la celebración de los juegos olímpicos, los atletas que ya habían competido se bañaban en aceite de oliva. Ese aceite mezclado con el sudor de los competidores se ofrecía como tributo a los dioses del olimpo.
  • En el rito católico ortodoxo se utiliza para el bautismo, en que el aceite de oliva se utiliza en lugar del agua.

El Aceite de oliva en la Medicina

El Aceite de oliva, en el ámbito de la Medicina, se recomienda para:

  • Consumo por pacientes con obesidad, reemplazando en su alimentación a las grasas animales que aportan un elevado contenido calórico.
  • Consumo por pacientes hipertensos
  • Consumo por pacientes con arterioesclerosis, gracias a que aportan a mayor contenido de colesterol bueno. De esta manera, no se sigue acumulando colesterol malo, obstruyendo las arterias.
  • Consumo por pacientes con cáncer, gracias a que tienen sustancias antioxidantes como el Beta-Caroteno, que ayudan a fortalecer y restablecer las células que siguen sanas.
  • Apoyar y mejorar el funcionamiento del cerebro.
  • Mejorar la retención del calcio en el sistema óseo.
  • Ayuda a la digestión, haciéndola más ligera.
  • Contrarresta las secreciones ácidas, previniendo las úlceras.

Científicos de la Universidad de Pennsylvania, Estados Unidos, han hallado una sustancia que han denominado Oleocanthal, que tiene una acción similar a la del ibuprofeno, que ayuda al alivio del dolor, y además es anti-inflamatorio.

El Aceite de oliva contiene antioxidantes naturales que contribuyen a retardar el envejecimiento celular. Ejemplos de ellos son los ésteres de tirosol e hidroxitirosol; además se incluyen el Oleocanthal y la Oleuropeína, que combaten los radicales libres, aumentando la longevidad celular y orgánica.

¿De dónde viene el aceite de oliva?

Presentaciones del aceite y el olivo

El aceite de oliva en su uso más frecuente

Existen indicios de su uso en diferentes culturas: Mesopotámica, Babilónica, Egipcia, Griega, Romana, Cartaginesa y Etrusca, comenzando aproximadamente 12000 años atrás.

El proceso de extracción de este aceite comienza con la cosecha de las aceitunas. Estas deben tener un color verde, que indica su estado óptimo de color, sabor y acidez. En su estado maduro han oscurecido y perdido algunas propiedades.

Las aceitunas son cortadas, preparadas y colocadas en salmuera para que se les deje un tiempo a reposar, entre tres y seis meses. Posteriormente, se pasan a una etapa de molienda, para realizar la primera extracción del zumo, que será en frío.

Es de este zumo que se extrae el aceite de oliva, que en esta etapa se llama “Aceite Extra-virgen de primera extracción en frío”, y que es manejado comercialmente como tal.

El aceite de oliva “Extra virgen” contiene distintas sustancias nutritivas, como:

  • Vitamina A (Retinol)
  • Vitamina B1 (Tiamina)
  • Vitamina B2 (Riboflavina)
  • Vitamina B3 (Niacina)
  • Vitamina B5 (Ácido pantoténico)
  • Vitamina B6 (Piridoxina)
  • Vitamina B7 (Biotina)
  • Vitamina B9 (Ácido Fólico)
  • Vitamina B12 (Cobalamina)
  • Vitamina C (Ácido Ascórbico)
  • Vitamina D (Calciferol)
  • Vitamina E (Alfa-Tocoferol)
  • Vtamina K (Fitomenadiona)

Además, incluye nutrientes diversos como:

  • Alfa-Caroteno
  • Beta-Caroteno
  • Beta-Criptoxantina
  • Beta-Tocoferol
  • Gamma-Tocoferol
  • Delta-Tocoferol

El Aceite de oliva proviene del fruto del olivo

Después del proceso de la primera Extracción en frío, se aplica un prensado “en caliente”, en que se trata de extraer la mayor cantidad de aceite. Las condiciones de este proceso son:

  • Una mayor temperatura aligera el aceite contenido en el material
  • Se oprimen con fuerza las aceitunas, lográndose extraer más aceite
  • Se repite el proceso hasta obtener la mayor cantidad posible de aceite
  • La calidad del aceite disminuye, ya que los nutrientes ya no están tan concentrados
  • El aceite resulta más claro y es mezclado con otros diferentes para crear aceites mixtos

Citar en formato APA: ( A. 2013, 01. ¿Para qué sirve el aceite de oliva?. Para qué sirven las cosas. Obtenido , de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-aceite-de-oliva/.)

Escribe un comentario en ¿Para qué sirve el aceite de oliva?

  1. juan, comentó hace 5 años:

    Bueno, según experiencia propia es recommendable consumir el aceite de oliva en las ensaladas de verduras crudas o cocidas por lo menos tres veces a la semana, para mantener un cuerpo saludable que le permita a uno realizar las tareas cotidianas con bastante energía y ánimo.