¿Para qué sirve la zarzaparrilla?

La zarzaparrilla, cuyo nombre científico es Smilax aspera, es una planta arbustiva que pertenece a la familia de las Smilacáceas, que son plantas de climas tropicales y templados originarias de Asia y África. También hay variedades europeas y nativas de América tropical.

La zarzaparrilla es una planta trepadora perenne, con tallos que pueden llegar a alcanzar hasta los dos metros de altura; sus tallos son ásperos y pueden tener espinas con las que se adhieren a los troncos de los árboles o se esparcen por el suelo. Su hábitat natural son los bosques de pinos y encinas, pero también puede crecer bajo la sombra de otras especies de árboles.

Sus hojas son del tipo pecioladas con forma de corazón, y llevan un color verde intenso. Sus flores son muy pequeñas y de color amarillento, creciendo en forma de ramillete. Sus frutos son bayas redondas semejantes a las grosellas pero tóxicas, y que pueden producir distintos malestares. Sus raíces son la parte más apreciada en medicina tradicional y convencional, y son muy fibrosas.

¿Para qué sirve la zarzaparrilla?

El uso más común de la zarzaparrilla es como hierba medicinal, por sus propiedades diuréticas y astringentes, pero antiguamente se usaba la raíz para preparar tisanas y bebidas con su sabor. Algunas recetas de cerveza de raíz incluyen un extracto de raíz de esta planta como saborizante.

Sirve para:

  • Propósitos medicinales en general
  • Aportar nutrientes al organismo
  • Efectos diuréticos, calmar reumatismos y enfermedades de la sangre
  • Disminuir el colesterol
  • Tratar el reumatismo
  • Tratar trastornos genitourinarios y enfermedades venéreas
  • Curar cicatrices, problemas de la piel y psoriasis
  • Añadirse en bebidas, golosinas y postres

Propósitos medicinales en general

La zarzaparrilla tiene muchas propiedades benéficas, por ello ha sido utilizada desde la antigüedad como planta medicinal. Sus principales aplicaciones son como diurética y diaforética, y para calmar condiciones reumáticas.

La zarzaparrilla tiene funciones muy diversas, entre las que se encuentran:

  • Diurético
  • Astringente
  • Cicatrizante
  • Cardioprotector
  • Fungicida
  • Antibacteriano
  • Antiinflamatorio
  • Afrodisiaco
  • Antioxidante
  • Nivelador hormonal
  • Hepatoprotector
  • Adaptógeno
  • Antipirético
  • Antipalúdico
  • Enfermedades genitales
  • Trastornos menstruales
  • Reumatismo
  • Trastornos renales
  • Mal de orín
  • Retención de líquidos
  • Trastornos hepáticos
  • Problemas de la piel
  • Cicatrizante
  • Sudorífico
  • Saborizante
  • Aromatizante
  • Planta de ornato
  • Ingrediente de golosinas o dulces
  • Ingrediente de mermeladas
  • Ingrediente de bebidas
  • Ingrediente de polvos
Frasco de zarzapariilla

La zarzaparrilla tiene efectos medicinales muy diversos.

Aportar nutrientes al organismo

La zarzaparrilla tiene distintas sustancias medicinales y benéficas; entre ellas, las más reconocidas son:

  • Saponinas
  • Taninos
  • Colina
  • Fitoesteroles
  • Glucósidos
  • Ácido ascórbico
  • Ácido esteárico
  • Ácido linoleico

Las saponinas son sustancias fotoquímicas con funciones antibacteriales, diuréticas, expectorantes, antiinflamatorias y hepatoprotectoras.

Los taninos son sustancias astringentes que en poca cantidad tienen propiedades cicatrizantes, antihemorrágicas y astringentes en el caso de diarreas.

La zarzaparrilla también es rica en minerales, sobre todo:

  • Calcio
  • Fósforo
  • Hierro
  • Aluminio
  • Manganeso (en menor cantidad)
  • Magnesio (en menor cantidad)
  • Silicio (en menor cantidad)
  • Zinc (en menor cantidad)

Por este contenido químico, ha sido muy apreciada como remedio para distintas enfermedades, especialmente las de la sangre o las relacionadas con problemas renales, menstruales y para combatir el paludismo y la malaria.

Efectos diuréticos, calmar reumatismos y enfermedades de la sangre

Los tres usos de la zarzaparrilla más reconocidos a lo largo de la historia son los relacionados con el reumatismo, las enfermedades de la sangre y los problemas urinarios. En el caso de las infecciones genitourinarias, son las funciones antibacteriales, fungicidas y diuréticas de la zarzaparrilla las que ayudan a disminuir las molestias.

Disminuir el colesterol

Otro uso muy popular de la raíz de la zarzaparrilla es como depurador de la sangre, pues las saponinas y el ácido linoleico que contiene ayudan a disminuir la concentración del colesterol que transita por las arterias. Hay efectos hemolíticos y tónico-venosos que ayudan a controlar y prevenir probables problemas sanguíneos.

Tratar el reumatismo

La zarzaparrilla, por sus propiedades depurativas, ayuda a eliminar el exceso de ácido úrico, por lo que la gota, el reumatismo y otras enfermedades relacionadas con los niveles altos de este ácido se ven disminuidas.

Tratar trastornos genitourinarios y enfermedades venéreas

Desde hace siglos, las variedades de zarzaparrilla han sido usadas para tratar diversas afecciones genitales y provocadas por enfermedades venéreas. Para lograrlo, se ha usado la planta para preparar infusiones de su raíz, y así aplicarla de formas internas y externas, como en los lavados vaginales.

Desde hace siglos, se han atribuido a la zarzaparrilla poderes curativos para enfermedades como la sífilis. Incluso, se creía que se podía curar esta enfermedad, pero ahora se sabe que sólo ayuda a disminuir las molestias, tal cual hace con las molestias por gonorrea y otras enfermedades de transmisión sexual.

La zarzaparrilla contiene beta-sitosterol, que es un fitosterol que ayuda a calmar las molestias por algunos trastornos prostáticos. Sus taninos, saponinas y otras sustancias microbicidas, fungicidas y antiinflamatorias facilitan la eliminación de las infecciones y la depuración de toxinas.

Curar cicatrices, problemas de la piel y psoriasis

Los cataplasmas con infusión de raíz de zarzaparrilla son actualmente muy populares para calmar las molestias provocadas por la psoriasis. Esta planta también es usada en ungüentos y cremas para:

  • Acelerar la cicatrización
  • Disminuir el acné
  • Prevenir infecciones en la piel

Además, el aroma de la zarzaparrilla se ha usado para la elaboración de perfumes y lociones.

Añadirse en bebidas, golosinas y postres

La raíz de la zarzaparrilla es muy apreciada en algunos países como saborizante, pues su aroma y su color la hacen ideal para añadirse en bebidas, como la cerveza de raíz, llamada igualmente zarzaparrilla y root beer, término en inglés. También se agrega en la elaboración de golosinas y mermeladas.

La zarzaparrilla es ingrediente principal de la cerveza de raíz o root beer.

La zarzaparrilla es ingrediente principal de la cerveza de raíz o root beer.

Contraindicaciones de la zarzaparrilla

La zarzaparrilla no debe ser consumida por personas como:

  • Mujeres embarazadas
  • Mujeres en etapa de lactancia
  • Niñas y niños pequeños
  • Pacientes con problemas renales
  • Pacientes que se encuentren en medicación con otros fármacos

Efectos secundarios de la zarzaparrilla

La zarzaparrilla es una planta que puede resultar tóxica, sobre todo en el consumo de sus frutos, generando efectos secundarios como:

  • Vómito
  • Diarrea
  • Disminución del nivel de glóbulos rojos
  • Irritación en el estómago por las saponinas y los taninos
  • Trastornos estomacales por el consumo excesivo de los frutos y la planta
  • Desequilibrios electrolíticos

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve la zarzaparrilla?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 08, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-la-zarzaparrilla/ )

Categoría: Salud | Comentarios: 0

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