¿Para qué sirve el vinagre?

El vinagre es un líquido transparente de sabor agrio cuyo principal componente es el ácido acético. Su proceso de creación parte de la fermentación de los azúcares en las frutas como la uva, la manzana, la caña de azúcar y la piña, por ejemplo. De la fermentación se obtienen moléculas de alcohol etílico y, tras un proceso de oxidación bacteriana, se obtiene el ácido acético.

El vinagre es una sustancia que se puede elaborar de la manera tradicional dejando fermentar las cáscaras o restos de las frutas en agua, pues de esta forma se ha hecho desde hace milenios. Por otro lado, se puede producir de manera industrial con reactivos químicos y levaduras, para propiciar una buena fermentación y posteriormente se le purifica para darle una mejor calidad.

El vinagre es útil en gastronomía, para la preparación de alimentos como los aderezos para ensaladas. Además, se aplica en la limpieza de objetos o superficies que presenten suciedad o contaminación, en cosmética y en nutriología, para lograr una apariencia sana del cuerpo.

¿Para qué sirve el vinagre?

El vinagre tiene múltiples usos en la medicina tradicional de culturas como la griega y la romana. Ellos preparaban una bebida medicinal mezclando vinagre, agua y diversas hierbas. El nombre de esta era posca, y era empleada por los soldados como una bebida isotónica, pues el vinagre, la sal y otros ingredientes ayudaban a balancear los electrolitos.

A la vez, el vinagre ayudaba a que el agua “no se pudriera” tan rápido durante sus viajes, como lo hacía el agua pura. Se cree que la última bebida de Cristo en la crucifixión, dada por un soldado romano, pudo haber sido posca con mirra, y no solo vinagre con hiel, como se menciona en la Biblia. Era común que los soldados llevaran esta bebida entre sus pertrechos.

El vinagre sirve para:

  • Cumplir funciones en la cocina
  • Elaborar alimentos
  • Efectos desinfectantes
  • Eliminar malos olores
  • Limpiar superficies y resquicios
  • Regular la glucosa en la sangre
  • Eliminación de hongos

Tipos de vinagre

Existen varios tipos de vinagre; estos se pueden clasificar según el origen o el fruto del cual se parte para la fermentación de los azúcares. Entre ellos se encuentran:

  • Vinagre de uva o de vino
  • Vinagre de manzana
  • Vinagre de piña
  • Vinagre blanco
  • Vinagre balsámico
  • Vinagre de jerez
  • Vinagre de oporto
  • Vinagre de ciruela
  • Vinagre de frambuesa
  • Entre otros…
Vinagre de manzana

Uno de los vinagres más recurridos es el de manzana.

Cumplir funciones en la cocina

El vinagre tiene aplicaciones muy útiles en la cocina, tanto en cuestiones de limpieza como de gastronomía. Entre las funciones que cumple se encuentran:

  • Condimento para alimentos
  • Conservador natural para alimentos
  • Eliminador de óxido
  • Eliminador de malos olores
  • Disolvente
  • Limpiador de superficies
  • Abrillantador de superficies
  • Desinfectante
  • Antiséptico
  • Quitamanchas
  • Removedor de sarro

Elaborar alimentos

El vinagre no solo se agrega a los aderezos para ensaladas, sino que también se añade en la preparación de una variedad de guisados y platillos, brindándoles un carácter ácido especial y potenciando los sabores de las especias. Además, participa en la coloración de postres como el pastel red velvet.

Efectos desinfectantes

El vinagre, por su contenido de ácido acético, puede utilizarse para eliminar varios tipos de bacterias en los alimentos. Este propósito se puede lograr remojando las verduras y las frutas en agua con vinagre y dejando reposar en un recipiente por un momento suficiente para que el ácido ataque los microorganismos presentes.

En la antigüedad, el vinagre se utilizaba para evitar que el agua se contaminara con agentes patógenos. Se preparaban bebidas como la posca romana y el ozos griego, que consistían en agua con vinagre, sal y a veces hierbas o mirra. Gracias al consumo de estas bebidas, los soldados en campaña no se enfermaban por ingerir agua contaminada.

Eliminar malos olores

Para eliminar los malos olores que suelen presentarse en la cocina tras la preparación de ciertos alimentos, basta con hervir un poco de agua con vinagre, para que las partículas del vapor de esta mezcla atrapen y anulen los aromas indeseables.

El vinagre también quita malos olores y ayuda a destapar desagües en la tarja de la cocina, por ejemplo. Para este fin, se combina bicarbonato de sodio con una taza de vinagre, por 15 o 20 minutos para que destape el tubo y permita limpiar al mismo tiempo.

El vinagre también se emplea para desodorizar la ropa y los utensilios que presenten malos olores, pues además de tener un efecto bactericida, ayuda a aclarar las zonas manchadas y a disolver grasas. Es ideal para despejar el refrigerador de hedores desagradables, y lo mismo para los hornos de microondas. La forma de empleo es diluyendo el vinagre en agua.

Limpiar superficies y resquicios

El vinagre ha sido empleado como limpiador multiusos, pues desinfecta sin la necesidad de emplear otras sustancias químicas más peligrosas. Algunas personas naturistas y veganas emplean el vinagre en lugar de limpiadores comerciales, para evitar generar residuos como los envases de plástico y prevenir la perturbación de los suelos y las plantas con el agua utilizada.

Con frecuencia, el vinagre es utilizado para limpiar diversos objetos y superficies, gracias a su capacidad de eliminar la suciedad y la contaminación por sustancias como el óxido. La forma de lograrlo es sumergir los objetos metálicos o los utensilios en vinagre durante algunas horas.

Este líquido es capaz de remover el sarro que se forma en las ollas metálicas y cafeteras por la evaporación constante del agua con sales como el carbonato de calcio (CaCO3), llamado también “dureza”. El método más popular para lograr esta tarea es verter una mezcla caliente de agua con vinagre sobre el sarro. De esta forma se disolverá y se arrastrará con el líquido.

Con el vinagre es posible abrillantar y pulir superficies, como las de platería, baldosas, cerámicas, cristales, espejos y otros materiales diversos.

Regular la glucosa en la sangre

Según estudios científicos, el ácido acético actúa como un bloqueador de la absorción de algunos carbohidratos. Se menciona que el consumo de vinagre de manzana no sustituye la aplicación de insulina, sino que es una sustancia benéfica que permite disminuir un poco los niveles de glucosa. Sin embargo, hay que tener cuidado, pues su ingesta excesiva provoca gastritis y diarrea.

Eliminación de hongos

El vinagre posee propiedades antisépticas y fungicidas que han sido empleadas desde la medicina antigua. Por ello, una gran variedad de productos le incluyen como ingrediente, teniendo el ácido acético como agente desinfectante y eliminador de hongos.

En una preparación diluida, el vinagre se emplea para limpiar la vagina durante los análisis ginecológicos. Del mismo modo, suele usarse para tratar heridas como cortes y raspones, para eliminar bacterias que puedan infectarlas.

El vinagre se usa para fines antisépticos y fungicidas.

El vinagre se usa para fines antisépticos y fungicidas.

Contraindicaciones del vinagre

El vinagre, por su contenido de ácido acético, puede resultar una sustancia peligrosa si se consume en exceso. Debe ingerirse bajo supervisión médica o evitarse completamente por personas como:

  • Mujeres embarazadas
  • Niñas y niños pequeños
  • Pacientes de la tercera edad
  • Pacientes con padecimientos gastrointestinales

Efectos secundarios del vinagre

El vinagre sí puede presentar efectos adversos en su consumo excesivo, por su composición química. El ácido acético puede irritar la mucosa intestinal.

Algunos de estos efectos son:

  • Ardor estomacal
  • Dolor de estómago
  • Diarrea
  • Malestar
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Ardor en la piel, al emplearse de forma tópica

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve el vinagre?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 05, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-vinagre/ )

Categoría: Salud | Comentarios: 0

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