¿Para qué sirve la maca?

Maca es el nombre común de la planta Lepidium meyenii, la cual está clasificada en el género lepidium y en la familia brassicaceae, a la que pertenecen los colinabos, los nabos, las coles y la mostaza. La maca es una planta originaria de Perú, donde crece naturalmente en la cordillera de los Andes, a una altura de más de 3500 metros sobre el nivel del mar.

Se cultiva principalmente para consumir su raíz, la cual es similar a los rábanos en su tamaño, pero de colores amarillo, café oscuro y rojo claro. La maca es físicamente similar a las jícamas, pues tiene una forma más ancha que alargada. Esta planta se desarrolla bien en el clima extremoso de la cordillera de los Andes, y se ha cultivado con éxito en otras zonas.

La maca se cultiva principalmente por sus propiedades medicinales, las cuales han sido recurridas desde la antigüedad por las civilizaciones incas para tratar variedad de condiciones. En menor medida, también ha sido empleada como planta comestible, pues se puede fabricar harina con la raíz o se puede extraer su jugo.

¿Para qué sirve la maca?

Los principales usos de la maca son como alimento, tanto forrajero como humano, y como planta medicinal. Puede usarse fresca y deshidratada. Entre sus aplicaciones medicinales, se usa como planta afrodisiaca y como reguladora hormonal. Actualmente, se exporta la raíz seca y en forma de harina, o en comprimidos y preparados con el extracto de esta planta.

Sirve para:

  • Preparaciones y remedios
  • Elaborar alimentos
  • Tomar nutrientes para el cuerpo
  • Efectos afrodisiacos
  • Tratamientos de fertilidad
  • Tratar trastornos menstruales
  • Tratar disfunción eréctil
  • Tratar el agotamiento crónico y la fatiga

Preparaciones y remedios

La maca en todas sus presentaciones, tanto seca como fresca y preparada, tiene aplicaciones para una multitud de propósitos, como:

  • Preparar harina de maca
  • Preparar papillas de maca
  • Preparar caldos con maca
  • Preparar jugos de maca
  • Efectos afrodisiacos
  • Mejorar la motilidad del esperma
  • Regular los ciclos menstruales
  • Combatir la disfunción eréctil
  • Aumentar la producción de esperma
  • Mejorar la fertilidad femenina
  • Disminuir las molestias por menopausia
  • Prevenir la hiperplasia de la próstata
  • Fortalecer el sistema inmunológico
  • Combatir la fatiga crónica
  • Prevenir la desnutrición
  • Prevenir la depresión
  • Mejorar la memoria
  • Obtención de energía al consumirla
  • Elaborar suplementos alimenticios
  • Ingerirse cruda
  • Ingerirse cocida
Raíz de maca

La raíz de la maca es similar a la jícama.

Elaborar alimentos

La maca ha sido utilizada durante cientos de años como alimento, tanto humano como animal. En muchas regiones de la cordillera de los Andes, donde el clima es extremoso y árido, sólo crecen plantas de maca.

Por tanto, los habitantes de estas regiones las han utilizado para su alimentación y para la nutrición de sus animales. Actualmente, la maca se comercializa y exporta a otros países para servir como alimento y suplemento, por su composición química enriquecedora.

Para estos fines, se suelen sacar las raíces y convertirlas en harina, comprimidos, cápsulas, concentrados, néctar, mermelada y jarabes, algunos de ellos combinados con otras plantas o frutas.

Tomar nutrientes para el cuerpo

Las raíces de maca son muy nutritivas, dado que son ricas en minerales y contienen alcaloides que mejoran y regulan las funciones hormonales. En las raíces de maca abundan sustancias como:

  • Zinc
  • Cobre
  • Hierro
  • Calcio
  • Manganeso
  • Sodio
  • Potasio (es especialmente rica en este elemento)
  • Vitamina A (Retinol)
  • Vitamina B1 (Tiamina)
  • Vitamina B2 (Riboflavina)
  • Vitamina B6 (Piridoxina)
  • Vitamina C (Acido ascórbico)
  • Vitamina D (Calciferol)
  • Vitamina P
  • Carbohidratos
  • Proteínas

Es por todos estos beneficios que la maca se prepara en forma de papillas alimenticias o harinas, y se añade a los alimentos.

Efectos afrodisiacos

La maca contiene alcaloides llamados macarridas y macaenos, sustancias que son ácidos grasos poliinsaturados con propiedades nutritivas y que incrementan el rendimiento sexual.

Las vitaminas que contiene esta planta, sobre todo las del complejo B, son necesarias para que el organismo tenga la suficiente energía y el cerebro funcione correctamente. Por ello, el rendimiento sexual se ve mejorado tras ingerir las raíces de la maca.

Tratamientos de fertilidad

Desde la antigüedad, las raíces de maca han sido empleadas por la población inca, como tratamiento para la prevención y la cura de la infertilidad masculina y femenina. Sus efectos han sido comprobados a través de los años por numerosos estudios, aunque hoy en día se debate su calidad.

La maca contiene manganeso, que es un mineral necesario para la formación de hormonas sexuales y la salud del aparato reproductivo en hombres y mujeres. Otros minerales como el cobre, el hierro, el yodo y el zinc también son necesarios para una buena salud reproductiva, por lo que, al ser rica esta planta en estos minerales resulta muy beneficiosa para la reproducción.

Las raíces de maca han sido utilizadas por generaciones para ayudar a aumentar la fertilidad de los animales y de los humanos. Hay datos históricos que indican que los colonizadores españoles notaron un aumento de la fertilidad de los animales que consumían estas raíces, en comparación con los que no las ingerían.

Tratar trastornos menstruales

La maca es uno de los remedios andinos para tratar las situaciones ginecológicas. Esta planta posee la facultad de regular las hormonas, además de que ayuda a mejorar la circulación sanguínea.

Por ello, las mujeres que padecen trastornos menstruales, síndrome premenstrual, menopausia y otros trastornos hormonales les resulta beneficioso el tomar complementos y suplementos con el extracto de esta planta.

Tratar disfunción eréctil

En el caso de los varones, las raíces de maca promueven la motilidad de los espermatozoides, al tiempo que aumenta la producción de espermatozoides sanos y mejora la circulación de la sangre en la zona genital. Esto trae como consecuencia el incremento de la fertilidad masculina y la consistencia en las erecciones, durante el acto sexual.

Bolsa de Maca en polvo

Las propiedades de la maca en polvo pueden aprovecharse mejor.

Tratar el agotamiento crónico y la fatiga

Las raíces de maca son ricas en carbohidratos, proteínas, minerales y vitaminas, por lo que su alto nivel nutritivo las hace ideales para tratar problemas de anemia y malnutrición. Ha sido usada durante años por la población peruana para tratar la desnutrición en los niños y las personas que padecen agotamiento o fatiga.

Antiguamente, estas raíces tenían que pasar por un proceso de secado especial, que se creía mejoraba las propiedades nutritivas de las mismas, pero actualmente la mayoría de las raíces ya no se hace pasar por este proceso, sino que se someten a la radiación solar.

Actualmente, las raíces de maca en polvo se usan para suplementos alimenticios, comprimidos, batidos, concentrados y mermeladas para combatir la desnutrición y mejorar el rendimiento físico, incluyendo productos especializados para los deportistas.

Contraindicaciones de la maca

El consumo de maca debe ser bajo vigilancia médica o evitarse completamente en personas como:

  • Mujeres embarazadas
  • Mujeres en etapa de lactancia
  • Mujeres que toman anticonceptivos

Efectos secundarios de la maca

La mayoría de las personas no presentan síntomas tras consumir la maca, sobre todo cuando se ingiere en las dosis recomendadas. Entre los posibles efectos secundarios que se pueden presentar se encuentra un desbalance en la producción de las hormonas.

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve la maca?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 11, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-la-maca/ )

Categoría: Salud | Comentarios: 0

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