Para qué sirve el ginseng

El ginseng es una planta originaria de Asia, más precisamente de china, su nombre científico es panax ginseng y pertenece a la familia de las araliáceas, la cual es un gran genero de plantas que incluyen al apio, a la hiedra y al ginseng americano.

Hay muchos tipos de ginseng, pero el más preferido tanto en la medicina tradicional china, como actualmente en occidente, es el panax ginseng, más específicamente las raíces tuberosas de esta planta, cuya peculiar forma  recuerda la del cuerpo humano.

El ginseng es una planta mediana que alcanza los 60 centímetros de altura, tiene hojas  aserradas  compuestas con divisiones de 5 foliolos, florece alrededor de 3 o 4 años y sus flores son pequeñas umbelas de racimos violetas, los cuales producen pequeñas bayas rojizas que contienen de una a dos semillas. Toda la planta es usada en la medicina tradicional china, pero las raíces son la parte que más interesa, pues son las que contienen mayor cantidad de sustancias.

Desde hace más de 5 mil años se usa el ginseng como una de las plantas principales en la medicina tradicional china, especialmente para tratar problemas relacionados al sistema nervioso. Antiguamente se creía que las raíces de esta planta lo curaban todo, por ello su nombre en latín hace alusión a esta creencia, pues Panax significa panacea. Por esta creencia se ha usado el ginseng por siglos para tratar todo tipo de dolencias y enfermedades, especialmente las relacionadas con el sistema nervioso, la impotencia sexual y la fatiga física y mental.

Otras especies de ginseng, como el ginseng japonés y el ginseng americano comparten sustancias activas, pero no son tan apreciados como el panax ginseng de china, el cual por su uso desmedido, está considerado como una planta amenazada, pues casi no se puede encontrar silvestre en su hábitat natural.

Aunque el ginseng ha sido usado y estudiado durante siglos, es apenas ahora que la ciencia ha logrado catalogar sus sustancias activas, especialmente los ginsenósidos, que son sustancias químicas naturales, estos se componen por saponinas triterpenoides, por esteroides y por glucósidos. Todas ellas ayudan en cierto nivel a mantener estables los niveles hormonales, la glucosa y sirven como depurativos.

Frasco de ginseng

¿Para qué sirve el consumo de ginseng?

Aunque hasta la fecha la ciencia sigue debatiendo sus propiedades y beneficios, algunos estudios de laboratorios parecen concluir que el ginseng tiene principios curativos y reguladores, aunque no se han probado completamente en humanos.

Tradicionalmente, tomar preparados de raíces de ginseng sirve para:

  • Disfunción eréctil
  • Resistencia física
  • Agotamiento
  • Inapetencia sexual
  • Debilidad mental
  • Problemas intestinales
  • Diabetes
  • Hipertensión
  • Memoria
  • Concentración
  • Para prolongar la salud
  • Complemento alimenticio
  • Para combatir anemia
  • Eyaculación precoz
  • Bajar el colesterol
  • Mejorar la libido
  • Aumenta las defensas

El ginseng y la impotencia sexual

Su uso más común fue durante siglos para tratar problemas relacionados con la impotencia sexual masculina, es por esto entre otras cosas que las plantas silvestres de ginseng son muy escasas. Se cree que el ginseng ayuda a la buena irrigación sanguínea, la cual es indispensable para la erección, por eso se acostumbra usar el té de esta planta para ese problema. Estas raíces también se usan para tratar la frigidez femenina, pues se cree que ayudan a aumentar la libido de las mujeres gracias a sus efectos sobre el sistema nervioso.

El ginseng sirva para combatir la fatiga, el agotamiento y debilidad

Tanto el ginseng blanco, como el marrón y el rojo, se usan para tratar la anemia, la debilidad y el cansancio. El ginseng contiene pequeñas cantidades de hierro, complejo B, cobre, aluminio, vitamina D y manganeso, por lo que ayuda mejorar los casos de anemia y debilidad producidas por la pérdida de estas sustancias. Para mejorar el rendimiento se suelen usar todos los tipos de ginseng, tanto el chino como el americano, este último ha sido usado para ese fin por los pueblos precolombinos, los cuales lo usaban como tónico contra la fatiga.

Aparato digestivo y el consumo de ginseng

Desde hace milenios se ha usado las raíces del ginseng para tratar los problemas intestinales, especialmente los producidos por daños en el hígado, el páncreas y el revestimiento de los intestinos. Muchos terapeutas herbolarios aconsejan las infusiones de esta planta, para mejorar la digestión, aminorar las náuseas y desinflamar la colitis. Se ha comprobado que estas raíces ayudan a prevenir cuando se usan adecuadamente, algunos tipos de cáncer de colon. Cabe aclarar que el uso prolongado de esta planta puede provocar dolores, estreñimiento y problemas precisamente en el aparato digestivo, por eso debe tomarse bajo vigilancia.

La memoria, el uso más popular del ginseng

El uso más popular de las raíces de ginseng es como revitalizante y reconstituyente cerebral. Esta fama es debida en gran parte por las sustancias que contienen las raíces de todas las especies de ginseng, entre ellas al complejo B, pues las vitaminas que lo componen ayudan a la creación de nuevos neurotransmisores, a regular y procesar la glucosa que el cerebro usará como energía, y a controlar sustancias que regularizan  el sistema nervioso y con ello las emociones. El manganeso interviene en la creación de los astrocitos, que son células cerebrales importantes para la sinapsis neuronal,  el hierro es necesario para la creación de plaquetas, para metabolizar las células y para la oxigenación tisular. El ginseng también tiene aminoácidos y oligoelementos, que son indispensables para el buen funcionamiento cerebral.

Efectos secundarios por tomar ginseng

¿Tomar gingseng tiene efectos negativos? Sí, sobre todo si se toma en dosis muy altas o por tiempo prolongado, pues al ser estimulante puede provocar insomnio, irritabilidad, dolor de estómago y priapismo ligero.

El ginseng ayuda a bajar los niveles de glucosa, pero no sustituye la insulina ni los fármacos contra la hiperglucemia, aun así se debe tener cuidado al tomar esta planta para evitar elevaciones y descensos en los niveles de glucosa.

Esta planta está relacionada con malformaciones congénitas, por eso no se aconseja su uso en embarazadas.

Este artículo es solamente educativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citar en formato APA: ( A. 2016, 05. Para qué sirve el ginseng. Para qué sirven las cosas. Obtenido , de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-ginseng/.)

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