¿Para qué sirve la zanahoria?

La zanahoria, cuyo nombre científico es Daucus carota, es una hortaliza que pertenece a la familia Umbelliferae. Esta planta es originaria de Europa, Asia y el norte de África, y se ha difundido por todas las regiones templadas del hemisferio norte. El nombre “zanahoria” se aplica a la raíz pivotante engrosada de esta planta, que es la parte comestible.

La Daucus carota es una planta bianual, es decir, que se desarrolla completamente en dos años. Durante el primer año, forma una roseta de hojas finamente divididas y almacena los nutrientes en la raíz, la cual se vuelve carnosa y más grande. Son estas raíces las que se recolectan para consumo humano. En el segundo año, la planta florece y las propiedades de la raíz se merman.

Sólo la zanahoria cultivada es una hortaliza apreciada, dado que la variedad silvestre forma una raiz dura y leñosa que no es apta para el consumo humano. La zanahoria que usualmente se agrega a ensaladas, platillos y sopas tiene una composición rica en antioxidantes llamados carotenoides, y en vitamina A o retinol.

La zanahoria es una raíz comestible muy recurrida en los aspectos alimenticio y medicinal, gracias a la variedad de nutrientes que contiene. Se puede consumir cruda o cocida, sola o acompañada de vegetales. Se puede incluir en jugos, platillos, cremas y ensaladas.

La zanahoria sirve para:

  • Tomar nutrientes para el cuerpo
  • Mejorar el sentido de la vista
  • Tratar problemas de la piel
  • Efectos cosméticos
  • Reducir el apetito
  • Combatir la fatiga y las jaquecas
  • Tratar la diarrea
  • Eliminar parásitos intestinales
zanahoria, raíz comestible

La parte comestible de la zanahoria es su raíz de color naranja.

Tomar nutrientes para el cuerpo

El consumo regular de zanahoria es sumamente recomendado en la alimentación diaria, dado que esta raíz comestible aporta,  en una porción de 80 gramos, sustancias químicas como:

  • Carbohidratos: 4.8g
  • Fibra: 1.9g
  • Agua: 58.9g
  • Calcio: 27.2mg
  • Hierro: 0.5mg
  • Magnesio: 8.6mg
  • Potasio: 169mg
  • Fósforo: 24.6mg
  • Vitamina A (retinol): 894 microgramos
  • Vitamina B1 (tiamina): 0.03mg
  • Vitamina B2 (riboflavina): 0.03mg
  • Vitamina B3 (niacina): 0.4mg
  • Vitamina B6 (piridoxina): 0.10mg
  • Vitamina C (ácido ascórbico): 4mg
  • Vitamina E (tocoferol): 0.3mg

Entre todos estos nutrientes destaca su contenido de vitamina A con respecto a otros alimentos. Una zanahoria de tamaño mediano satisface el 89% del requerimiento diario de esta vitamina.

La zanahoria se distingue por contener carotenoides, los cuales son sustancias que se transforman en vitamina A:

  • Alfa-caroteno: se encuentran 2.895 microgramos por cada 100 gramos de porción comestible.
  • Beta-caroteno: es el más abundante. Se encuentran 6.628 microgramos por cada 100 gramos de porción comestible.
  • Luteina: este carotenoide no se convierte en vitamina A. Se encuentran 288 microgramos por cada 100 gramos de porción comestible.

Mejorar el sentido de la vista

Por su gran contenido de vitamina A (retinol), la zanahoria participa en la salud de la vista de las siguientes maneras:

  • Aumentar la agudeza visual
  • Aumentar la visión nocturna
  • Sintetizar rodopsina, un pigmento sensible a la luz que mantiene en buen estado la conjuntiva y la córnea, evitando la ceguera nocturna.

En pacientes diabéticos, se recomienda el consumo abundante de zanahoria, por su alto contenido en antioxidantes, sustancias que ayudan a prevenir los daños causados a los vasos sanguíneos de los ojos.

Tratar problemas de la piel

Los cataplasmas de jugo de zanahoria recién extraído sirven para tratar problemas en la piel como:

  • Acné persistente
  • Infecciones en heridas
  • Eccemas
  • Úlceras
  • Abscesos
  • Quemaduras

Efectos cosméticos

La máscara facial preparada con el jugo o la pulpa fresca de la zanahoria tiene efectos cosméticos como:

  • Calmante de la epidermis
  • Tonificante de la epidermis
  • Refuerzo del bronceado
  • Conservador del bronceado

Se puede, incluso, elaborar un bronceador basado en zanahoria, que lleva:

  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • 125mL de jugo de zanahoria
  • 2 cucharadas de jugo de limón

Este bronceador se debe guardar en un frasco oscuro y sin que le entre aire, para que no pierda sus propiedades.

zumo de zanahoria

El zumo de zanahoria sirve como agente bronceador.

Reducir el apetito

Gracias a que contiene una cantidad importante de fibra, la zanahoria puede consumirse para eliminar la ansiedad de comer, y conseguir una sensación de saciedad mientras llegan las horas de las comidas.

Para una experiencia más agradable en su consumo, se puede agregar a jugos verdes o ensaladas, que son alimentos ligeros y poco calóricos, pero que mantendrán el apetito en un régimen adecuado y quitarán de la persona los pensamientos relacionados con comer, mientras realiza sus actividades diarias.

Combatir la fatiga y las jaquecas

La zanahoria es un alimento ideal para combatir la fatiga primaveral y todo estado de agotamiento físico sin causa aparente. Para aprovechar este beneficio, se recomiendan diferentes presentaciones:

  • La zanahoria cruda, en abundancia
  • Un jugo que incluye: cuatro zanahorias, una manzana y un puño de jengibre fresco; todo en la licuadora y a servirse. Este jugo también es un gran apoyo contra jaquecas.

Tratar la diarrea

La zanahoria, como raíz comestible, es reconocida como un antidiarreico moderado y como un buen agente para combatir la colitis. Esto gracias a que contiene pectina. Sus beneficios en el aparato digestivo son:

  • Es un calmante estomacal
  • Tiene un 88% de agua, lo que facilita la reacción de descomposición de los alimentos
  • Regula el funcionamiento intestinal, tanto en diarrea como en estreñimiento

Para tratar la diarrea se puede preparar un remedio casero, siguiendo estos pasos:

  • Mezclar medio kilogramo de zanahorias en un litro de agua
  • Esta mezcla se pone a hervir entre 20 y 30 minutos
  • La mezcla hervida se tritura
  • Como en el hervor se ha evaporado agua, se añade más agua hasta completar el litro de nuevo
  • Se agrega una cucharadita de sal
  • Mientras se presente la diarrea, se toma este alimento durante dos o tres días.

Eliminar parásitos intestinales

La zanahoria es un efectivo vermífugo, es decir, un agente para eliminar y expulsar a los parásitos intestinales que tienen forma de lombriz o gusano.

Para aprovechar esta acción de la zanahoria, hay dos opciones principales:

  • Comer dos zanahorias al día, durante una semana
  • Comer zanahoria cruda rallada, entre medio kilo y un kilo durante 24 horas

Consejos para comer zanahoria

A continuación, te damos una serie de consejos que te permitirán aprovechar lo mejor posible las propiedades de la zanahoria:

  • Hay que elegir las zanahorias que tengan un color más oscuro. Esto indica que lleva más carotenoides, como el alfa-caroteno y el beta-caroteno, sustancias que se transformarán en vitamina A e impulsarán tu salud visual.
  • Consúmela cruda, de preferencia. Inclúyela en jugos frescos y ensaladas. En caso de cocerla, no te preocupes: el beta-caroteno se conserva intacto.
  • Lo mejor es desprender las hojas superiores de la zanahoria, dado que éstas absorben agua de la raíz para conservarse, resecando el interior de aquella.
  • Para que conserven su humedad y su composición vitamínica, se puede guardar las zanahorias en el refrigerador por un lapso entre una y dos semanas. Si es en congelador, mejor, pues su descomposición se retrasa aun más.
Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve la zanahoria?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 09, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-la-zanahoria/ )

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