¿Para qué sirve la vitamina A?

La vitamina A es una vitamina liposoluble, es decir, soluble en grasas y aceites. Sus funciones principales son:

  • Ayudar a conservar una buena visión
  • Fortalecer los huesos y cartílagos
  • Mantener un sistema inmunológico fuerte

La vitamina A se encuentra en carnes, lácteos y en algunos vegetales, y tiene dos versiones químicas diferentes:

  • Retinol: vitamina A preformada, contenida en carnes y lácteos.
  • Beta-Caroteno: se encuentra en frutas y vegetales, sobre todo de color verde.

La vitamina A no puede ser eliminada del organismo a través de la orina, contrario a las otras vitaminas. Su eliminación es lenta y el exceso de ella se acumula en el hígado.

Descubrimiento de la vitamina A

Se tiene la información de que desde el año 1500 A.C se alimentaba con hígado a los pacientes que padecían de la vista. Esto les ayudaba a combatir la ceguera. Sin embargo, la vitamina A, tal cual, no se descubrió ni nombró hasta muchos años después.

El científico Elmer McCollum y su compañera de trabajo Margaret Davis reconocieron esta sustancia entre 1912 y 1914. Después en 1913, Lafayette Mendel y Thomas Burr Osborne encontraron esta sustancia en la mantequilla; desde entonces, se le llamó factor liposoluble A o vitamina A.

¿Para qué sirve la vitamina A?

La vitamina A, al ser llevada al organismo, sirve para:

  • Mejorar la vista
  • Regenerar huesos y tejido óseo
  • Función antioxidante
  • Regenerar la piel y sanar heridas
  • Combatir cálculos renales
  • Fortalecer el sistema inmune
  • Contrarrestar el acné
  • Enfrentar condiciones cancerosas
  • Curar problemas respiratorios

Sirve para mejorar la visión

La mejora de la vista es el beneficio más conocido de la vitamina A, y es por la retina, componente del ojo, que un nombre de esta vitamina es retinol.

La debilidad visual en casos de anemia y otras condiciones de salud están relacionadas con la deficiencia de esta vitamina.

Dado que la dosis recomendada de vitamina A es muy específica, es fácil caer en un exceso, que es también perjudicial para la vista.

Ayuda en la regeneración de tejidos, cartílagos y huesos

La vitamina A tiene grandes beneficios en cuanto a la estabilidad estructural del cuerpo:

  • Regeneración de los cartílagos y de los tejidos
  • Facilitar la fijación del calcio en los huesos
  • Reparación de los huesos y desarrollo de los mismos

Es un antioxidante

La vitamina A es un gran antioxidante, ya que ayuda a eliminar los radicales libres, protegiendo así el ADN y evitando el envejecimiento celular prematuro.

Junto con las vitaminas C y E, la vitamina A es una de las más usadas en cremas y ungüentos antienvejecimiento y cicatrizantes, además de que ayuda a combatir algunas formas de acné.

Aunque existen numerosos suplementos y complementos, es más recomendable adquirir la vitamina A por medio de los alimentos, sobre todo para evitar una posible sobredosis.

Tipos de vitamina A

Vitamina A combate la ceguera y mejora la vista

La vitamina A, como previamente se menciona, va a tener variantes dependiendo de su fuente, que puede ser vegetal o animal.

  • Caroteno: Es la vitamina A de origen vegetal. Su nombre se debe a que está más concentrada en la zanahoria (o “carrot” en inglés, de donde deriva el término “caroteno”). De las vitaminas contenidas en las frutas y verduras, la vitamina A constituye el 50%. El hígado la absorbe y la transporta a los demás órganos.
  • Retinol: Es la vitamina A de origen animal, encontrándose en lácteos y carnes. Combate la ceguera, el desgaste de las articulaciones y es antioxidante.

Alimentos que contienen vitamina A

  • Aceite de hígado de bacalao
  • Brócoli
  • Col
  • Calabaza
  • Cereales
  • Espinaca
  • Mamey
  • Toronja
  • Calabaza de castilla
  • Melón
  • Zanahoria

Carnes y Lácteos

  • Hígado
  • Pescados y aves
  • Res
  • Huevo
  • Puerco
  • Leche
  • Yogurt
  • Mantequilla
  • Cereales

Dosis recomendadas de vitamina A según la edad

De 0 a 6 meses: 400 microgramos por día

De 7 a 12 meses: 500 microgramos por día

De 1 a 3 años: 300 microgramos por día

De 4 a 8 años: 400 microgramos por día

De 9 a 13 años: 600 microgramos por día

Adultos: 900 microgramos por día

Mujeres de 14 años en adelante: 700 microgramos por día

Mujeres embarazadas: 770 microgramos por día, elevándose a 1300 microgramos diarios durante la lactancia.

Efectos secundarios de su consumo en exceso

Frasco de pastillas de vitamina a

La vitamina A se puede tomar en pastillas, pero hay riesgo de efectos secundarios

Si el consumo de la vitamina A es exagerado, ocurrirá un efecto tóxico, generando numerosas reacciones y malestares, como:

  • Reblandecimiento de huesos y cartílagos
  • Dolor en articulaciones
  • Mareos
  • Disminución del apetito
  • Visión borrosa
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómito
  • Cráneo blando en niños y bebés
  • Visión doble
  • Descamaciones
  • Enrojecimientos
  • Grietas en los labios
  • Dolor de cabeza
  • Dolor articular

Los niños son más propensos a caer en el exceso de vitamina A, por lo que no es recomendable someterlos a los complementos sin consultar al pediatra.

Este artículo es informativo y no suple la opinión médica profesional. Por favor consulta a un médico.

Citar en formato APA: ( A. 2013, 02. ¿Para qué sirve la vitamina A?. Para qué sirven las cosas. Obtenido , de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-vitamina-a/.)

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