Para qué sirve el potasio

El potasio es un mineral alcalino perteneciente al grupo de los metales, más específicamente al grupo de metales alcalinos, al cual pertenecen el sodio, el litio, rubidio, un cesio y el francio. En la tabla periódica de los elementos, el potasio se ubica junto a los metales ligeros, tiene la letra K por símbolo y tiene el número atómico 19, es uno de los minerales más abundantes en la tierra por lo que se clasifica como macroelemento. Por sus funciones indispensables para la vida y su desarrollo se le considera parte de los elementos químicos esenciales.

En el organismo el potasio tiene diferentes funciones primordiales, especialmente por ser el catión más abundante del organismo, y el encargado de funciones vitales, como los impulsos nerviosos, contracciones musculares y sobre todo el balance químico y electrolítico de varias sustancias químicas del organismo. Los cationes de potasio son los encargados de la osmorregulación, que es el mecanismo por el cual se mantiene el balance del agua en el organismo.

Una de las funciones primordiales del potasio, es como regulador de otras sustancias químicas por ello trabaja como moderador del equilibrio ácido-base, el equilibrio osmótico y el líquido intersticial entre otras cosas. El potasio es necesario para la formación y reproducción celular, pues para que las células puedan tomar nutrientes y funcionar se necesita que una proteína transmembrana llamada bomba sodio-potasio, libere iones de sodio y adquiera iones de potasio, lo cual es necesario para obtener el potencial eléctrico de membrana que a su vez interfiere en la absorción de los solutos por parte del núcleo de la célula que son necesarios para su funcionamiento.

Las contracciones musculares, los impulsos nerviosos y el volumen celular, son algunas de las funciones en que interviene el potasio gracias a la bomba sodio-potasio, por ello todas las células animales dependen del potasio.

En la industria el potasio es usado para múltiples productos, especialmente para fertilizantes, pólvora, refrigerante, y para la fabricación de jabones. En general son sus derivados y compuestos los que más se emplean en las industrias, como el cianuro de potasio para abrillantar oro, el hidroxilo de potasio para hacer jabones, el sulfato de potasio para fertilizantes, el clorato para los hacer fósforos (cerillos).

¿Para qué sirve el potasio en la vida diaria?

Al ser un mineral muy abundante en el planeta y un macronutrientes sirve en muchas funciones naturales, de los organismos y artificiales en las distintas industrias.

Estas son algunas de las cosas para las que sirve o interviene el potasio:

  • Para el desarrollo celular
  • Para la osmosis celular
  • Para la bomba de sodio-potasio
  • Para la transmisión de impulsos nerviosos
  • Para la contracción de todas las fibras musculares
  • Para la regularización de los líquidos en el cuerpo
  • Para regular el ritmo cardiaco
  • Para el desarrollo muscular
  • Junto con el sodio regulan el equilibrio electrolítico
  • Junto con el sodio regulan el equilibrio de líquidos
  • Su carencia provoca los calambres
  • Su carencia provoca algunas arritmias cardiacas
  • Su carencia provoca algunos daños renales
  • Su carencia provoca estreñimiento
  • Su carencia total provoca la muerte
  • Se usa en la industria médica
  • Sirve como refrigerante en centrales nucleares
  • Sirve para preparar jabones y limpiadores
  • Sirve como insecticida ligero
  • Sirve como fertilizante
  • El cloruro de potasio sirve como sustituto de sal en ciertos pacientes
  • Sirve como conservador en vinos y cervezas
  • Colorantes y tinturas usan potasio
  • Se usa en fuegos artificiales
  • Se usa en la fabricación de la pólvora
  • Sirve como disolvente del cobre
  • Se usa en la fabricación de vidrio
  • Sirve para el teñido de piel y el cuero
  • Yoduro de potasio sirve para protegerse contra la radiación
  • El cloruro de potasio es uno de los tres químicos usados en la inyección letal

Frasco y pastillas de potasio.

El potasio es un elemento esencial en los organismos

Tanto los animales como las plantas requieren del potasio para subsistir, pues es indispensable para la formación celular, la transmisión de impulsos eléctricos, la osmosis y el buen funcionamiento del sistema nervioso. Sin el potasio no se podría contraer los músculos ni las células se mantendrían vivas. La mayoría de los organismos absorben pequeñas cantidades de potasio de los alimentos y nutrientes de la tierra, pues es muy abundante, sobre todo en aguas marinas. La deficiencia de potasio puede llevar a calambres, estreñimiento, trastornos cardiacos, daño renal, cansancio y en casos muy graves la muerte, por ello se recomienda consumir alimentos ricos en este mineral. En botánica se emplean el nitrato y el cloruro como fertilizantes, y en menor medida también como insecticidas ligeros.

El potasio es usado en la industria farmacéutica

En medicina el potasio y sus derivados se usan para distintos medicamentos, por ejemplo, como sustituto de la sal en casos de hipertensión, también se usa para prevenir el riesgo de infartos y enfermedades cardiacas. Al ayudar a que la sal y el agua disminuyan del organismo, el potasio se usa para algunas enfermedades renales para disminuir la inflamación y ayudarlos a funcionar. Cuando hay una pérdida fuerte de potasio, se puede dar una condición llamada alcalosis hipopotasemica, que es cuando los riñones se dañan por una baja en el nivel de potasio, generalmente provocada por el uso excesivo de diuréticos. El yoduro de potasio sirve para tratar la intoxicación por radiación y para tratar el reumatismo.

El potasio sirve en la industria química, agrónoma, y alimenticia

Otra función importante del potasio es como conservador, especialmente para productos de belleza, bebidas dulces y alimentos no fermentados, la forma más empleada es el sorbato de potasio. En la industria agrónoma el potasio se usa tanto para la nutrición de algunos animales con deficiencia de este mineral, como para fertilizar naturalmente a las plantas que presentan déficit, que generalmente se manifiesta como orillas secas en las hojas. En la industria química el potasio y sus derivados tienen muchos usos, como refrigerante en plantas nucleares, como álcali se usa para jabones y limpiadores suaves. Es necesario el potasio en la fabricación de pólvora y de fuegos artificiales, pues el nitrato de potasio es uno de los tres ingredientes principales de la pólvora.

¿Tiene efectos dañinos o secundarios el potasio?

Sí, el exceso de potasio y algunos de sus derivados pueden ser muy tóxicos o peligrosos, en algunos casos son letales. Generalmente los riñones se encargan de excretar el excedente de potasio en la orina, pero cuando hay enfermedades como el síndrome de Addison, anemia hemolítica, daños musculares severos, quemaduras, algunos fármacos inhibidores de la angiotensina y otros trastornos relacionados con una disminución de la excreción de potasio, o una ingesta excesiva de potasio.

El efecto secundario más común del potasio se llaman hiperkaliemia o hiperpotasemia, que es un trastorno hidroelectrolítico en donde los riñones no pueden excretar el suficiente potasio,  provocando problemas cardiacos como arritmias, que pueden llegar a ser peligrosas pues el ritmo cardiaco se acelera se disminuye o se mantienen inestable, poniendo en riesgo la vida del paciente.

Los derivados de potasio, como son el cianuro de potasio, el clorato de potasio, el nitrato de potasio, sorbato de potasio, carbonato de potasio y yoduro de potasio, pueden resultar irritantes e incluso tóxicos según la dosis y el tiempo de exposición a estas substancias. La más tóxica y letal de estas sustancias es el cianuro de potasio, pues aún en bajas dosis puede provocar daños permanentes o la muerte. El carbonato de potasio el yoduro de potasio, pueden provocar irritaciones y quemaduras en la piel además de quemaduras en las vías respiratorias  o a nivel gástrico sí son inhaladas o ingeridas.

Los síntomas de la hiperkaliemia son:

  • Debilidad
  • Palpitaciones
  • Temblores en los brazos o las piernas
  • sensación de hormigueo
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Pulso lento o agitado
  • Dolor en el pecho

Ante cualquiera de estos síntomas es indispensable acudir al médico a la brevedad posible.

Las mujeres embarazadas, lactantes y los niños deben tomar sustitutos de potasio sólo bajo supervisión médica.

Este artículo es sólo para fines didácticos y no sople la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citar en formato APA: ( A. 2017, 04. Para qué sirve el potasio. Para qué sirven las cosas. Obtenido , de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-potasio/.)

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