¿Para qué sirve el interferón?

Los interferones son proteínas naturales que ayudan al sistema inmune a combatir infecciones y otros padecimientos como el cáncer. Estas proteínas son producidas principalmente por los glóbulos blancos (leucocitos) y otras células del cuerpo de los animales vertebrados, pero también se pueden crear en laboratorio para usarse como tratamiento de diferentes enfermedades.

¿Para qué sirve el interferón?

El interferón trabaja como una proteína señalizadora y participa en la comunicación entre células, para responder a la presencia de patógenos. En general, sirve para combatir infecciones virales y regular el sistema inmunológico.

El interferón sirve para:

  • Combatir virus
  • Combatir bacterias
  • Combatir parásitos
  • Combatir células cancerosas

Cuando una célula está infectada por uno de estos cuatro agentes, esta misma va a secretar interferones, logrando que se activen las defensas en las células que tenga cerca de ella. Los interferones, tal cual lo dice su nombre, van a interferir, provocando las siguientes reacciones, según el agente que invada el cuerpo:

  • Interrumpir la replicación de los virus.
  • Activar células del sistema inmune, como los macrófagos.
  • Regular el aumento de la población de las bacterias.
  • Provocar síntomas como la fiebre, el dolor muscular y síntomas como los de la gripe, para desestabilizar el cuerpo por un momento y así cambiar las condiciones en las que los patógenos se estaban desarrollando, para eliminarlos.

En el tratamiento del cáncer, el interferón ayuda a impedir que las células cancerosas se multipliquen y algunas de ellas se destruyan.

Funciones de los interferones

Todos los IFN son un tipo de citocinas o citoquinas, que son proteínas que se encargan de:

  • En las células que las producen, regular sus funciones sobre otros tipos de células.
  • Comunicación intercelular (entre células)
  • Inducir la activación de receptores de membrana
  • Funciones de proliferación celular
  • Funciones de diferenciación celular
  • Quimiotaxis (dirección del movimiento según la concentración de sustancias químicas en el entorno de las células, como la glucosa, que es alimento para ellas).
  • Crecimiento celular
  • Modulación de la secreción de inmunoglobulinas

El interferón comunica a los glóbulos blancos

Tipos de interferón

Existen tres tipos de interferones, cuyos nombres son reducidos como IFN:

  • Tipo I
  • Tipo II
  • Tipo III

Y de los cuales los Tipo I y Tipo II son más relevantes en cuanto a su acción en el cuerpo.

Interferones (IFN) Tipo I

Estos interferones se producen en el cuerpo cuando se detecta la invasión de un virus. Son producidos por las células llamadas fibroblastos y monocitos. Su función, una vez secretados en el organismo, es activar las moléculas que previenen que el virus genere y replique sus Ácidos Ribonucleico (ARN) y Desoxirribonucleico (ADN).

Entre los interferones Tipo I que se encuentran en el ser humano están: IFN-α (alfa), IFN-β (beta), IFN-ε (épsilon), IFN-κ (kappa) e IFN-ω (omega). Los IFN-α (alfa) generados en laboratorio se usan como tratamiento de infecciones como Hepatitis B y Hepatitis C. Los IFN-β (beta) sirven para tratar la esclerosis múltiple.

Interferones (IFN) Tipo II

De estos los que se encuentran en el cuerpo humano son los IFN-γ (gamma). Cuando son secretados por los linfocitos colaboradores de tipo 1, bloquean la multiplicación de los linfocitos colaboradores de tipo 2.

Enfermedades que se tratan con interferones

Los interferones se utilizan como complemento de los métodos tradicionales para tratar una variedad de enfermedades, como:

  • Esclerosis múltiple, un trastorno autoinmune.
  • Diversos cánceres, como las leucemias y los linfomas.
  • Hepatitis B y Hepatitis C

Cuando son usados los interferones en terapia sistémica, se suministran por medio de una inyección intramuscular. La inyección intramuscular o subcutánea de interferones es bien tolerada, por lo general.

Dosis recomendadas de interferones

Las dosis de IFN que se van a manejar para el tratamiento de enfermedades dependerán de cada padecimiento y de su avance en el paciente.

Efectos adversos de los interferones

Los efectos secundarios perjudiciales más frecuentes de una terapia con IFN son:

  • Aumento en la temperatura corporal
  • Sensación enfermiza
  • Cansancio o fatiga
  • Cefalea o dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Mareos
  • Convulsiones
  • Depresión

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve el interferón?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 06, 2020, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-interferon/ )

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