¿Para qué sirve el hinojo?

El hinojo, cuyo nombre científico es Foeniculum vulgare, es una planta comestible, originaria de las zonas mediterráneas de Europa, aunque desde la antigüedad se ha cultivado también en los países de India y Marruecos. Pertenece al orden de las plantas apiales, por lo que tiene semejanza con el apio, el eneldo, las zanahorias y el perejil.

Se caracteriza por el gran parecido de sus tallos con las plantas del apio, con la diferencia de que sus hojas son compuestas, con múltiples foliolos delgados. Suele alcanzar una estatura de 2 metros, y sus tubérculos tienen un diámetro de hasta 15 centímetros. Las flores del hinojo vienen en umbelas racimosas, de florecillas amarillas diminutas que producen un fruto esquizocarpo.

Aquel fruto es similar al anís y al comino, pero su aroma es más parecido al del anís. El hinojo ha sido utilizado como planta medicinal desde las antiguas civilizaciones, tanto por su acción en el estómago como por sus efectos diuréticos y antiflatulentos. Ha tenido uso para ayudar a la producción de leche materna, y para aumentar naturalmente la talla de busto en las mujeres.

¿Para qué sirve el hinojo?

El hinojo es una planta multifacética con diversos usos, tanto en el ámbito de la gastronomía como el de la medicina tradicional, la herbolaria, la aromaterapia y la perfumería. En la actualidad, la investigación científica sigue compartiendo la evidencia de sus beneficios.

El hinojo sirve para:

  • Funciones de regulación y bienestar
  • Preparación de alimentos
  • Elaborar productos de cuidado personal
  • Reducir malestares digestivos
  • Efectos diuréticos
  • Salud femenina
  • Beneficiar piel, ojos y boca
  • Fabricación de perfumes

Funciones de regulación y bienestar

La planta de hinojo contiene sustancias benéficas y medicinales, entre las que se encuentran:

  • Anetol
  • Limoneno
  • Estragol
  • Alfa-pineno
  • Fenchona
  • Cumarina
  • Arginina
  • Ácido glutámico
  • Histidina
  • Ácido aspártico
  • Fitoestrógenos
  • Alanina
Té de hinojo

El té de hinojo permite un mejor aprovechamiento y absorción de sus nutrientes.

Muchas de ellas se encargan de nutrir el cuerpo y aportar la sensación de bienestar y estabilidad. Entre los propósitos del hinojo en este aspecto están:

  • Inhibición del apetito
  • Halitosis
  • Disminución del dolor de estómago
  • Ayudar en el aumento natural del busto
  • Aumentar la producción de leche materna (es galactógeno)
  • Mejorar la digestión
  • Efectos diuréticos
  • Regularizar la menstruación
  • Alivio de los cólicos menstruales
  • Eliminar una población de hongos (es antifúngico)
  • Es carminativo
  • Aliviar el nerviosismo
  • Mitigar el catarro
  • Reducir los espasmos musculares (es espasmolítico)
  • Es insecticida
  • Evita el envejecimiento de las células del cuerpo (es antioxidante)
  • Evita la aparición de anemia (es antianémico)
  • Preparación de tónicos
  • Preparación de colirio
  • Disminuir la inflamación en la piel

Preparación de alimentos

El hinojo ha sido cultivado como verdura desde las civilizaciones antiguas, como los romanos, los griegos y los indios. En los pueblos galos tuvo un papel importante, al formar parte de la alimentación básica. Se le consideraba, además de como una planta comestible y medicinal, como una hierba sagrada, relacionada por los griegos con Dionisio, el dios del vino y la vendimia.

La parte más usada del hinojo es su bulbo, que por su sabor suave se añade a todo tipo de platillos, especialmente salados. Sus semillas tienen un sabor parecido al anís y se usan, también, en licores, postres y panadería. Las hojas también son comestibles, y se usan como hierba de olor en sopas y ensaladas, para condimentarlas.

Los alimentos a los que se agrega el hinojo son:

  • Ensaladas
  • Postres
  • Infusiones
  • Guisados
  • Sopas
  • Estofados
  • Entremeses
  • Panes
  • Bebidas
  • Licores
  • Dulces

Elaborar productos de cuidado personal

El hinojo se procesa en la elaboración de productos para el cuidado personal y de perfumería. Su aroma puede encontrarse en artículos como:

  • Perfumes
  • Lociones
  • Esencias aromáticas
  • Aceites esenciales
  • Pastillas para el aliento
  • Enjuague bucal
  • Colirio para los ojos
  • Tónico capilar
  • Tónico para la piel
  • Champú
  • Crema para la piel

Reducir malestares digestivos

El uso medicinal principal del hinojo es en el tratamiento de problemas digestivos, especialmente los relacionados con las flatulencias, la indigestión y el mal aliento. Las sustancias químicas contenidas en el hinojo ayudan a expulsar los gases, reducir la inflamación y calmar los cólicos intestinales.

Efectos diuréticos

Tanto los griegos como los romanos y los galos usaron el hinojo como diurético, para aliviar los problemas urinarios. Sus propiedades antifúngicas, espasmolíticas y calmantes tratan las infecciones urinarias leves.

Salud femenina

Gracias a sus elevados niveles de fitoestrógenos, el hinojo se ha utilizado para ayudar a las mujeres en aspectos como:

  • Producción de leche en las madres lactantes
  • Alivio de los cólicos menstruales
  • Regularización de la menstruación

Cabe advertir que es peligroso su consumo en las mujeres embarazadas, sobre todo en forma de aceite y semillas. Aunque las mujeres lactantes pueden consumir hinojo, pero con moderación.

Beneficiar piel, ojos y boca

Con las semillas, las hojas y los bulbos del hinojo se preparan cocciones y tónicos para ayudar a desinflamar formaciones en la piel. Existen en el mercado cremas y ungüentos con extracto de hinojo.

Además, se preparan colirios para ayudar a calmar los ojos irritados y reducir las bolsas de los párpados. Para este fin se usa un algodón embebido con la infusión de la planta.

Para combatir el mal aliento o halitosis, se acostumbra masticar las semillas de hinojo.

Fabricación de perfumes

Rabos de hinojo

El hinojo puede aportar valiosos componentes para la industria de los perfumes.

Por su preciado aroma, sus efectos calmantes y tonificantes, el hinojo se usa para la fabricación de cremas, cataplasmas, champús y tónicos capilares. De sus semillas se extrae el aceite esencial para elaborar perfumes y lociones.

Efectos secundarios del hinojo

Aunque como verdura resulta prácticamente inofensivo, las semillas, el aceite y el extracto del hinojo pueden resultar tóxicos, debido a dos sustancias que contiene, y cuyas dosis altas presentan este riesgo:

  • Estragol: causa hepatotoxicidad y se sospecha que puede ser carcinógeno
  • Anetol: puede producir alergia y problemas estomacales

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye a la opinión médica profesional. Consulta a un médico antes de consumir hinojo.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve el hinojo?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 11, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-hinojo/ )

Categoría: Salud | Comentarios: 0

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