¿Para qué sirve el boldo?

El boldo, cuyo nombre científico es Peumus boldus, es un árbol originario de América del sur. Proviene de la familia de las monimiáceas, a la cual pertenecen muchas especies de plantas selváticas. Su cultivo comenzó en la época precolombina en Chile, Bolivia y Perú. Ha sido utilizado por los pueblos de aquel tiempo como planta medicinal y como ingrediente para alimentos.

Los frutos del boldo son comestibles y han sido utilizados para preparar diversos platillos, tanto en crudo como hervidos. Las hojas, han sido usadas desde hace siglos por los indígenas mapuches para tratar enfermedades y malestares en el aparato digestivo, problemas biliares y condiciones hepáticas. Las propiedades medicinales se deben a la boldina, un alcaloide presente en la planta.

La corteza del boldo, por sus grandes cantidades de taninos y boldina, es utilizada también para la preparación de infusiones medicinales. Otro uso que los pueblos antiguos le han dado es para tratar las pieles de animales y curtirlas, gracias a la acción de los taninos.

¿Para qué sirve el boldo?

Las hojas de boldo tradicionalmente han sido usadas para preparar tisanas, emplastos y decocciones medicinales, y son la parte de la planta que más uso comercial recibe, en presentación seca y triturada en bolsas de té, vendida en toda América y varios países de los otros continentes.

Aunque esta planta ha sido consumida por cientos de años, es en la actualidad que el ámbito científico se ha dado a la tarea de estudiar y comprobar sus efectos, quedando muchos de ellos en la especulación, aún hoy en día.

El boldo sirve para:

  • Tratar padecimientos en general
  • Beneficiar el hígado y la vesícula biliar
  • Reforzar el aparato digestivo
  • Proteger el sistema nervioso
  • Prevenir afecciones respiratorias

 Tratar padecimientos en general

Según la medicina tradicional y la investigación en laboratorio, el boldo se aplica para tratar padecimientos y problemas como:

  • Indigestión
  • Retención de bilis
  • Problemas hepáticos
  • Hígado graso
  • Obstrucción biliar
  • Infecciones en el hígado
  • Problemas en la vesícula biliar
  • Colerético
  • Cálculos biliares
  • Colesterol malo alto (LDL, Low Density Lipoprotein)
  • Flatulencias en exceso
  • Espasmos en el tejido muscular liso
  • Estreñimiento (ayuda como laxante)
  • Ansiedad o episodio de pánico (actúa como sedante ligero)
  • Insomnio

Beneficiar el hígado y la vesícula biliar

Caja con bolsitas de té de boldo

El boldo en forma de té puede apoyar al hígado para su buen funcionamiento.

En la composición química del boldo, se encuentran sustancias como:

  • Boldina
  • Cineol
  • Catequinas
  • Taninos

Todas ellas colaboran en el desprendimiento de las toxinas del hígado, al mismo tiempo que protegen las células hepáticas del envejecimiento prematuro. Estos efectos se logran gracias a sus características antioxidantes y regenerativas.

La boldina es un colerético, que ayuda a que la vesícula segregue más bilis, y con ello se disuelvan y procesen mejor las grasas que pasan por el hígado. Como esta sustancia también es un colagogo, favorece la expulsión de la bilis que genere alguna obstrucción. El resultado de la acción de la boldina es la protección y una mayor agilidad de las funciones hepáticas.

Con la boldina se facilita que el hígado filtre las sustancias que suelen acumularse, como los residuos de alimentos, medicamentos, infecciones o bebidas alcohólicas. Por ello se acostumbra beber una taza de té de boldo después de comidas pesadas.

Sin embargo, contrario a lo que se cree, no se debe de tomar boldo cuando ya hay una afección en el hígado, pues al no procesarse bien el contenido de la planta, el daño empeora.

Reforzar el aparato digestivo

El boldo actúa en el aparato digestivo en variedad de formas:

  • Disminuye las flatulencias
  • Es un laxante ligero
  • Reduce los cólicos intestinales, al ser un antiespasmódico
  • Actúa como fibra para mejorar la asimilación alimenticia
  • Por su sabor y aroma cítricos, es usado como condimento en platillos

Proteger el sistema nervioso

El boldo ayuda en la disminución de los niveles de estrés, gracias a su ligera acción sedante, a que es un antiespasmódico y un antioxidante. Se logra conciliar el sueño en casos manejables de insomnio y se calman los malestares como dolores de cabeza, migrañas, el nerviosismo y la ansiedad leve.

Prevenir afecciones respiratorias

El boldo en infusión caliente se emplea para tratar problemas en las vías respiratorias como:

  • Gripe
  • Tos
  • Catarro

Esta planta es una buena protectora del sistema inmune, y gracias a su contenido de eucaliptol, despeja los conductos respiratorios.

Contraindicaciones del boldo

Hojas de boldo, que se pueden secar y moler para preparar infusiones.

Hojas de boldo, que se pueden secar y moler para preparar infusiones.

No es recomendable usar la planta de boldo por más de un mes, en personas como:

  • Mujeres embarazadas
  • Mujeres en etapa de lactancia
  • Niños menores de 12 años
  • Pacientes con problemas hepáticos

Efectos secundarios del boldo

Se sabe que el boldo contiene una sustancia llamada ascaridol, la cual es altamente tóxica cuando se encuentra en estado puro, como en los emplastos de hojas de esta planta. Por ello, se aconseja no utilizar cataplasmas hechos con las hojas u otra parte de la planta sin la vigilancia de un médico.

El boldo es peligroso cuando se usa por mucho tiempo, ya sea sobre la piel o al ingerirlo, pues puede causar alguno de los siguientes efectos:

  • Convulsiones
  • Aborto
  • Hemorragias internas
  • Taponamiento en las vías biliares
  • Disfunción renal

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve el boldo?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 09, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-boldo/ )

Categoría: Salud | Comentarios: 0

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