¿Para qué sirve la ortiga?

La ortiga es una planta herbácea clasificada en la familia urticaceae, a la cual pertenecen los rosales. Considerada una hierba medicinal, la ortiga es una especie perenne originaria del norte de Europa, aunque hay variedades endémicas de otros sitios, como la Urtica ferox de Australia. Actualmente, crece silvestre en las laderas de caminos y entre otras plantas.

La ortiga se caracteriza por sus hojas y tallos irritantes, pues sus pequeñas espinas o tricomas urticantes segregan ácido fórmico, serotonina, histamina y acetilcolina. El ácido fórmico es también el que causa dolor en picaduras de hormigas y abejas.

La serotonina, la histamina y la acetilcolina son neurotransmisores que, al inyectarse en la piel por medio de los pelos urticantes de la ortiga, provocan respuestas del sistema inmune como picor, dolor y enrojecimiento.

¿Para qué sirve la ortiga?

Las ortigas son plantas comestibles y con propiedades medicinales. Son ricas en mucilagos, vitaminas, minerales, ácidos, taninos y clorofila. Además, tiene cualidades antidiarreicas y estimulantes para el hígado y la vesícula, por lo que es empleada para tratar algunos problemas en estos órganos.

Sirve para:

  • Mejorar condiciones y procesos del cuerpo
  • Elaborar preparaciones diversas
  • Remedias problemas digestivos
  • Perder peso y retrasar el envejecimiento
  • Tratar el cáncer y problemas circulatorios
  • Ayudar en problemas de la piel y del cabello

Mejorar condiciones y procesos del cuerpo

La ortiga, en general, sirve para ayudar a los órganos a desarrollar mejor sus funciones y para tener una mejor imagen.

Entre sus funciones en estos aspectos se encuentran:

  • Mejorar la digestión
  • Estimular el hígado
  • Controlar la diarrea
  • Laxante suave
  • Detener hemorragias
  • Problemas de circulación
  • Nivelar la glucosa
  • Efectos diuréticos
  • Tratar problemas capilares
  • Mejorar la apariencia y la salud del cabello
  • Efectos galactógenos
Planta y gotero de ortiga.

La ortiga es una planta muy versátil que ayuda a balancear la salud.

Elaborar preparaciones diversas

Para el mejor aprovechamiento de sus propiedades, la ortiga se puede incluir en preparaciones diversas, como:

  • Alimento para el ser humano
  • Alimento forrajero
  • Sopas
  • Ensaladas
  • Infusiones
  • Champú
  • Cremas
  • Emplastos
  • Cataplasmas

Remedias problemas digestivos

La ortiga es una planta que contiene sustancias químicas que influyen en la motilidad intestinal, como:

  • Taninos
  • Mucilagos

Los taninos son astringentes y reducen los síntomas de la diarrea, por eso las raíces de ortiga se emplean para controlar la diarrea.

La planta de ortiga completa es rica en mucilagos, que son sustancias vegetales viscosas con propiedades que ayudan a reducir el estreñimiento.

La ortiga también alivia ciertas molestias estomacales, pues tiene efectos colagogos, que facilitan la digestión de grasas y alimentos pesados.

Perder peso y retrasar el envejecimiento

La ortiga se caracteriza por su sabor amargo, el cual ayuda a activar la glándula biliar, haciéndola producir más bilis. Esta función, en colaboración con las sustancias químicas que contiene, es coadyuvante en el proceso de bajar de peso.

Entre las sustancias que contiene esta planta destacan:

  • Betaína
  • Ácido linoleico
  • Ácido cafeico
  • Ácido ferúlio
  • Taninos
  • Vitamina A (Retinol)
  • Vitamina C

La betaina, el ácido linoleico, el ácido cafeico y el ácido ferúlico tienen propiedades antioxidantes, que potencialmente retrasan el envejecimiento, y mejoran el metabolismo.

El ácido linoleico y la betaina favorecen la lipolisis de los alimentos, ayudando a bajar de peso y a mejorar el metabolismo de las grasas.

El ácido ferúlico, el ácido linoleico y el ácido cafeico, además de los taninos y las vitaminas  A y C, son considerados también antioxidantes, y se encargan de mejorar la salud del hígado y prevenir algunos tipos de cáncer.

Tratar el cáncer y problemas circulatorios

La ortiga ha sido aplicada para tratar algunos tipos de cáncer; actualmente se sabe que algunas de las sustancias que contiene producen efectos antioxidantes y anticancerígenos. Sin embargo, no hay estudios que prueben plenamente sus efectos sobre estas enfermedades. Se aconseja, por tanto, sólo consumirla bajo vigilancia médica y sin suspender la medicación.

La ortiga se usa también como remedio para enfermedades circulatorias, sobre todo para las relacionadas con los niveles altos de colesterol, arterioesclerosis y hemorragias. Esta planta tiene propiedades hemostáticas que han sido aprovechadas por diversas culturas para ayudar a prevenir  y detener hemorragias.

Se han abordado casos de hemorragias nasales provocadas por heridas pequeñas, hemorragias en la menopausia y hemofilia. Para estos fines se preparan infusiones y jugo de la planta fresca; sin embargo, la ortiga no sustituye a los medicamentos contra hemorragias ni debe ser empleada de forma indiscriminada. Debe aplicarse bajo supervisión de un médico.

Apariencia de la planta de ortiga.

Apariencia de la planta de ortiga.

Ayudar en problemas de la piel y del cabello

La ortiga se agrega en la preparación de muchos productos cosméticos, como:

  • Champús
  • Lociones
  • Tratamientos estéticos
  • Cremas

Estos pueden contener el extracto de la ortiga como ingrediente principal, debido a que lleva en su composición sustancias antibacterianas y fungicidas; estas ayudan a eliminar y controlar problemas como caspa, seborrea y algunas enfermedades relacionadas con infecciones en el cuero cabelludo y la piel.

La ortiga también ayuda a suaviza la piel y, al mejorar la circulación de la sangre, previene ciertos tipos de calvicie. Simultáneamente, mejora la apariencia del cabello, por lo que muchos champús y lociones contra la calvicie le incluyen.

Historia de la ortiga

Desde hace siglos, se ha considerado a la ortiga como una mala hierba, pues crece silvestre en los terrenos de muchos sitios, pero también se le han atribuido propiedades medicinales en la herbolaria tradicional.

Hay dos variedades principales de esta planta:

  • La más grande, llamada Urtica Dioica u ortiga mayor
  • La más pequeña, llamada Urtica Urens u ortiga menor

Generalmente, crecen juntas y se usan para los mismos fines, aunque la ortiga menor tiene menos cualidades curativas.

Las ortigas han sido empleadas como remedio contra enfermedades intestinales, problemas digestivos y trastornos metabólicos. Además, se les ha aplicado en problemas del cabello y para mejorar las condiciones de la piel. Estas plantas también son aprovechadas como alimento y para preparar tizanas, además de tener fama como aliadas para la pérdida de peso.

Contraindicaciones de la ortiga

Las propiedades de la ortiga que la hacen tan dañina son:

  • Emenagogas y diuréticas
  • Hiperglucemiantes
  • Abortivas

Por tanto, debe evitarse su consumo en personas como:

  • Pacientes alérgicos
  • Mujeres embarazadas
  • Mujeres en etapa de lactancia
  • Pacientes con diabetes
  • Pacientes con insuficiencia renal

Efectos secundarios de la ortiga

La ortiga es una planta que si produce efectos secundarios, sobre todo por ser una especie con propiedades urticantes.

Algunos de los efectos adversos de la ortiga son:

  • Comezón
  • Ardor
  • Enrojecimiento de la piel
  • Intoxicación
  • Lesiones en la boca
  • Abortos
  • Descompensación de la presión sanguínea
  • Aumento de la glucosa en la sangre
  • Empeoramiento de casos de insuficiencia renal

Los efectos varían entre pacientes en cuestión de gravedad; en algunos pueden ser leves y en otros muy severos.

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve la ortiga?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 07, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-la-ortiga/ )

Categoría: Salud | Comentarios: 0

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