Para qué sirve el eucalipto

El eucalipto es una variedad de árboles y arbustos, descendientes de la familia mirtáceas. Es originario de Australia y Tasmania. Hasta el momento se tienen contabilizadas más de 700 especies diferentes alrededor del mundo.

Las hojas de eucalipto varían mucho de jóvenes a adultas, pues en la juventud son sésiles (no tienen un tallo) y presentan una forma ovalada falciforme en color gris. Con el paso del tiempo, estas cambian a una forma más alargada y el color gris cambia por uno más bien azulado.

Su llegada a Europa se vio en el siglo XIX, tiempo en el que se utilizó para disminuir los niveles de humedad que se encontraba en los pantanos, esto debido a su capacidad para absorber agua. Capacidad que le ha permitido adaptarse a diversos lugares del mundo.

Actualmente tanto las hojas como el aceite de eucalipto se emplean en la elaboración de una amplia variedad de medicamentos, desde pastillas para la tos, hasta ungüentos para la piel y los resfriados. Aunque es común ver el uso de la hoja de eucalipto en el tratamiento de infecciones, el aceite no debe ser ingerido o aplicado en la dermis antes de ser tratado, debido a su toxicidad.

Además de ser usado para algunos medicamentos y cremas, el aceite de eucalipto es empleado en aromaterapia, como uno de los aceites aromáticos relajantes y curativos.

Pero… ¿para qué sirve el de eucalipto?

Aunque muchas de las cualidades que se le atribuyen al eucalipto, no tienen estudios científicos que lo comprueben por ahora, se sigue usando tanto en la industria farmacéutica, como en la de limpieza y la cosmética. Pues su aroma mentolado es muy apropiado para todos estos productos.

Hojas de eucalipto

El eucalipto ayuda a tratar enfermedades respiratorias

Se utiliza principalmente en el tratamiento de enfermedades como la gripe y catarro, para despejar las vías respiratorias, esto por sus propiedades broncodilatadoras, se emplea principalmente en jarabes, pastillas y ungüentos para la tos.

El eucalipto contiene propiedades antisépticas

Las hojas de eucalipto contienen propiedades ampliamente antisépticas muy elevadas, por lo cual se utilizan en algunos productos contra bacterias y hongos, por ello muchas cremas, pomadas y antisépticos lo incluyen en sus fórmulas.

El té de eucalipto disminuye el dolor

Las hojas son usadas en medicina para el tratamiento de traumatismos en la piel, las articulaciones, los músculos y los huesos, disminuyendo el dolor y la inflamación considerablemente.

Aceite de eucalipto

El aceite de eucalipto sirve para disminuir la glucosa en la sangre.

Tiene propiedades que pueden ayudar a disminuir el azúcar en la sangre, sobre todo al ser ingerido, pero solo es recomendable bajo vigilancia médica, pues puede resultar altamente toxico si se consume sin la dosis adecuada.

El aceite de eucalipto extraído de sus hojas, es la parte más empleada en medicina, tanto en medicina natural, como en medicina convencional, ya sea en jarabes para la tos, como en cremas, pomadas, ungüentos o pastillas.

Desde tiempos antiguos, se han empleado cataplasmas de infusiones de las hojas, vaporizaciones y tisanas, para combatir diversas afecciones, pero no es recomendable usar el aceite o el té puros, pues es toxico tanto al contacto con la piel, como al ingerirlo, sobre todo en grandes cantidades.

Otros usos del eucalipto:

  • La tos
  • Flemas
  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Asma
  • Reumatismo
  • Gripe
  • Catarro
  • Antiinflamatorio
  • Expectorante
  • Hipoglucemiante
  • Antimicrobiano
  • Estimulante aromático
  • Broncodilatador
  • Cicatrizante
  • Artritis
  • Sinusitis
  • Desinfectante
  • Herpes
  • Astringente cutáneo
  • Repelente de insectos
  • Aromatizante de algunos alimentos
  • Ayuda a reforestar
  • Purifica el aire
  • Absorbe el agua de los pantanos
  • Madera para trabajar

Mitos y realidades sobre el eucalipto

Aunque se utiliza mucho el eucalipto para la elaboración de fármacos, hasta el día de hoy son insuficientes las evidencias que prueben su eficacia para el tratamiento de diversas enfermedades. Contrario de lo que se piensa, no es muy seguro consumir grandes cantidades de esta planta.

El aceite de eucalipto puede ser perjudicial para la salud si se ingiere o se aplica directamente en alguna área del cuerpo sin diluir. Incluso 3,4 ml puede ser suficiente para terminar con una vida.

Los principales signos de envenenamiento con eucalipto son: náuseas, vómitos, diarrea, mareos, dolor estomacal y ardor. Es importante que ante los principales síntomas se acuda de inmediato con un médico calificado.

Este artículo es solamente didáctico, y no suple la opinión médica profesional.

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