¿Para qué sirve el eucalipto?

El eucalipto es una variedad de árboles y arbustos que descienden de la familia de las mirtáceas. Proviene de Australia y Tasmania, y se tienen contabilizadas más de 700 especies diferentes alrededor del mundo.

Sus hojas varían según la edad de la planta, en la juventud son sésiles (no hay tallo) y presentan forma ovalada falciforme en color gris. En la madurez del eucalipto, las hojas cambian a una forma más alargada y el color gris cambia por uno azulado.

Su llegada a Europa ocurrió en el siglo XIX, tiempo en el que se utilizó para disminuir los niveles de humedad ambiental en los pantanos. Esta función se debe a su gran capacidad para absorber agua. Esta propiedad le ha permitido adaptarse al cultivo en diversos lugares del mundo.

¿Para qué sirve el eucalipto?

El eucalipto es una planta que se aprovecha en los ámbitos medicinal, alimenticio e industrial; todos sus componentes son útiles.

Sirve para:

  • Tratar enfermedades respiratorias
  • Propósitos antisépticos
  • Disminuir el dolor
  • Disminuir la glucosa en la sangre
  • Elaboración de medicamentos
  • Mitigar síntomas y enfermedades
  • Utilidades para el ser humano y ambientales

Tratar enfermedades respiratorias

El eucalipto se utiliza principalmente en el tratamiento de enfermedades como la gripe y el catarro, y para despejar las vías respiratorias. Esto por sus propiedades broncodilatadoras. Se añade en jarabes, pastillas y ungüentos para la tos.

Propósitos antisépticos

Las hojas del eucalipto contienen potentes propiedades antisépticas, por lo que se agregan en la fórmula de productos limpiadores contra bacterias y hongos, en cremas, en pomadas y en líquidos antisépticos.

Disminuir el dolor

Hojas de eucalipto

Preparaciones con el eucalipto ayudan a calmar padecimientos y dolores.

Las hojas del eucalipto se preparan en forma de té para el tratamiento de traumatismos en la piel, las articulaciones, los músculos y los huesos, disminuyendo el dolor y la inflamación y restaurando los tejidos con mayor rapidez, proveyendo bienestar al paciente.

La infusión se prepara, primero, poniendo a hervir agua, en una cantidad suficiente, según la aplicación que se vaya a dar al eucalipto. Después, se machacan las hojas de eucalipto, a un tamaño casi pulverulento. Se agregan al agua hirviendo, para que vayan liberando la esencia.

Los aceites esenciales de las hojas de eucalipto se difunden en el agua. Esta mezcla se deja reposando hasta que el agua toma una coloración amarillenta. Para aplicarla, se remojan toallas gruesas con la infusión y se aplican, tan calientes como el paciente las soporte, sobre las zonas afectadas.

Disminuir la glucosa en la sangre

El eucalipto tiene propiedades que pueden ayudar a disminuir los niveles de glucosa en la sangre, sobre todo al ser ingerido, pero sólo es recomendable bajo vigilancia médica, pues puede resultar altamente tóxico si la dosis excede la cantidad adecuada.

El aceite de eucalipto, que es el extracto de sus hojas, es el componente más empleado, tanto en medicina naturista como en medicina tradicional.

Elaboración de medicamentos

Actualmente, tanto las hojas como el aceite de eucalipto se emplean en la elaboración de una amplia variedad de medicamentos, desde pastillas para calmar la tos, hasta ungüentos para la piel y los resfriados.

Aunque es común que la hoja de eucalipto se aplique en el tratamiento de infecciones, el aceite de esta planta no debe ser ingerido o aplicado en la dermis antes de ser tratado químicamente en un proceso industrial, debido a su toxicidad.

Este aceite, además de sus aplicaciones medicinales, es empleado en aromaterapia para relajación y con fines curativos para el estrés. Su aroma mentolado es apropiado también para productos de limpieza y cosméticos.

Desde tiempos antiguos, se han empleado cataplasmas de infusiones de las hojas, vaporizaciones y tisanas, para combatir diversas afecciones, pero no es recomendable usar el aceite puro ni el té concentrado, pues resulta tóxico, tanto al contacto con la piel como al ingerirlos.

Mitigar síntomas y enfermedades

El eucalipto en todas sus formas es aplicado para reducir síntomas y enfermedades, entre las que se encuentran:

  • Tos
  • Flemas (usado como expectorante)
  • Fiebre (usado como antipirético)
  • Dolores musculares
  • Asma
  • Reumatismo
  • Gripe (usado como antiviral)
  • Catarro
  • Inflamación (usado como antiinflamatorio)
  • Altos niveles de glucosa (usado como hipoglucemiante)
  • Infecciones (usado como antimicrobiano)
  • Disnea o dificultad para respirar (usado como broncodilatador)
  • Heridas o llagas (usado como cicatrizante)
  • Estrés (usado como estimulante aromático)
  • Artritis
  • Sinusitis
  • Herpes
  • Picaduras de insectos (también usado como repelente)

Utilidades para el ser humano y ambientales

Aceite de eucalipto

El eucalipto aporta beneficios en todas sus formas, desde sus hojas, su tronco y el aceite que se extrae de él.

El ser humano se beneficia de la planta del eucalipto usándolo como:

  • Desinfectante
  • Astringente cutáneo
  • Aromatizante para alimentos
  • Purificador de aire
  • Árbol maderable
  • Agente que absorbe humedad de los pantanos

Contraindicaciones del eucalipto

No es seguro ingerir ni aplicar el eucalipto en grandes cantidades, debido a la toxicidad de su aceite. Incluso, desde 3 o 4 mililitros pueden ser suficientes para terminar con una vida.

Los principales signos de envenenamiento son:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Mareos
  • Dolor estomacal

Es importante que, ante la manifestación de estos síntomas, se acuda de inmediato con un médico.

Este artículo es de carácter informativo, y no suple la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve el eucalipto?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 03, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-eucalipto/ )

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