¿Para qué sirve el laurel?

El laurel es una planta cuyo nombre científico es Laurus nobilis, y que pertenece a la familia Lauraceae. Es una especie perenne de la península ibérica que es cultivada en muchos jardines con un propósito ornamental. Se distribuye por toda el área del mar Mediterráneo y se emplea para fines medicinales y culinarios.

El laurel es de porte arbustivo o arbóreo, y no excede los 10 metros de altura. Lleva hojas perennes alternas, enteras, elípticas, coriáceas, con los bordes ligeramente ondulados y color verde oscuro brillante, de entre 6 y 12 centímetros de largo por 2.5 a 4 de ancho. Desprenden aroma agradable si se frotan entre sí. Las flores se agrupan en umbelas axilares pequeñas.

Sus frutos son bayas verdes carnosas, que al madurar se vuelven de un color pardo negruzco. Tienen una superficie rugosa cuando se han secado y llevan en su interior una semilla libre.

¿Para qué sirve el laurel?

El Laurus nobilis es una especie vegetal con numerosas propiedades por la extensa composición química que tienen todas sus partes: madera, hojas y frutos.

El laurel sirve para:

  • Obtener aceite esencial de sus hojas
  • Obtener aceite esencial de sus frutos
  • Usar sus componentes para fines medicinales
  • Preparar una infusión medicinal
  • Combatir una gran variedad de enfermedades
  • Como planta de ornato
  • Como referencia mitológica

Obtener aceite esencial de sus hojas

Las hojas y frutos del laurel contienen aceite esencial.

Las hojas de laurel son ricas en aceite esencial, con una composición química variada, según el origen geográfico de la planta. Entre sus más de 80 componentes se encuentran:

  • 1,8-cineol (comprende un 30-60%)
  • Acetato de alfa-terpinilo (8.8%)
  • Terpinen-4-ol (4.3%)
  • Alfa-pineno (3.4%)
  • Beta-pineno (3.3%)
  • Sabineno (3.3%)
  • Para-cimeno
  • Limoneno
  • Eugenol
  • Metil-eugenol
  • Geraniol
  • Linalol

La riqueza en aceite esencial es mayor en las hojas que están orientadas hacia el sur que hacia el norte, debido al mayor grado de contacto con la luz solar. Esto define la calidad de las hojas de laurel. Se han encontrado también diferencias, sobre todo cuantitativas, en la composición química de las hojas dependiendo de si su origen es la flora espontánea o si viene de cultivos.

En las hojas de laurel silvestre hay muy poco acetato de alfa-terpinilo y abunda el metil-eugenol, abarcando un 21.3%, en comparación con las plantas de laurel cultivadas, donde hay un 2.9%.

Obtener aceite esencial de sus frutos

El aceite esencial de laurel se puede obtener también de sus frutos. En estos, además del aceite esencial hay buena cantidad de lípidos en el mesocarpio, a partir de los cuales se obtiene el aceite o manteca de laurel, una grasa concreta, sólida a temperatura ambiente, de color verde constituida por triglicéridos de ácidos grasos mono- y di- insaturados, y algunos saturados.

Usar sus componentes para fines medicinales

El aceite esencial de laurel se ha utilizado por vía tópica por sus propiedades pediculicidas y rubefacientes. Por su parte, los frutos se emplean por vía tópica en el tratamiento de dolores reumáticos y como parasiticida. La fracción lipídica obtenida de las bayas de laurel se utilizó en:

  • Inflamaciones osteoarticulares
  • Linimentos para hematomas y esguinces
  • Aplicaciones en veterinaria, como analgésico y antiinflamatorio

Por medio de experimentos realizados en laboratorio, se ha demostrado que el laurel tiene propiedades bioquímicas muy variadas, entre las que se encuentran:

  • Propiedades antioxidantes
  • Propiedades citotóxicas
  • Propiedades inmunomoduladoras
  • Propiedades antibacterianas
  • Propiedades analgésicas
  • Propiedades antiinflamatorias
  • Propiedades antiagregantes plaquetarias

Preparar una infusión medicinal

Para que sirve el Laurel, sus hojas

Las hojas de laurel se limpian y se trituran para formar pequeños fragmentos. Estos se vierten en agua caliente para que su aceite esencial se extraiga y se forme una infusión. Esta mezcla de agua con el aceite esencial se ha empleado tradicionalmente por vía oral en el tratamiento sintomático de trastornos digestivos. Cumple funciones como:

  • Carminativa
  • Antiespasmódica gástrica
  • Antiespasmódica intestinal
  • Astringente en caso de diarrea

La infusión también se ha empleado para otros fines curativos, como:

  • Calmante de dolor reumático
  • Calmante de la tos
  • Calmante del asma
  • Alteraciones cardíacas
  • Cicatrizante moderado
  • Antimicrobiano

Como planta de ornato

El laurel se cultiva en jardines por su aspecto estético. Por su estatura, puede llegar a aportar una sombra amplia y por sus flores puede dar un ambiente agradable. Generalmente, es poco frecuente que quienes lo aprovechan de esta manera utilicen sus propiedades medicinales.

Como referencia mitológica

En la mitología griega, las pitonisas, que son las videntes que comunicaban el futuro a los pobladores de la antigua Grecia, se colocaban en sus puestos en el oráculo de Delfos y se ponían a masticar hojas de laurel, lo cual supuestamente les inducia el trance para tener contacto con los dioses, quienes dejarían un mensaje. Por tanto, el laurel es una planta con un fuerte simbolismo.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve el laurel?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 09, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-laurel/ )

Categoría: Salud | Comentarios: 0

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