¿Para qué sirve el alcohol?

La palabra alcohol proviene de los términos árabes “al”, que se traduce “el”, y “kohol”, que significa “sutil”.

Hay dos posibles orígenes para este nombre:

  • Desde la palabra “alcoholé”, que se refiere a los espíritus malignos, haciendo alusión a los efectos producidos en quienes ingieren bebidas embriagantes.
  • A partir de la palabra “al kohl”, que nombra a mezclas cosméticas con antimonio, utilizadas por la población femenina árabe.

¿Qué es el alcohol?

Los alcoholes son un grupo de compuestos químicos orgánicos con propiedades similares a las del agua y características singulares dependiendo de su constitución química.

Su estructura química es sencilla, y se parte de la del agua para comprenderla mejor:

El agua tiene una estructura con tres átomos: H – O – H, que son dos átomos de hidrógeno acompañando a un átomo de oxígeno.

Un alcohol tiene una estructura de la siguiente forma: R – O – H, donde R es una cadena hidrocarbonada, de la forma CnHn-, y que completa la molécula con los átomos O y H.

Hay un gran número de alcoholes conocidos, que se encuentran en estados gaseoso, líquido y sólido; sin embargo, destacan los términos más sencillos de esta larga lista, por su utilidad industrial y doméstica.

Los alcoholes más importantes son:

  • El metanol, con fórmula CH3OH
  • El etanol, con fórmula C2H5OH
  • El alcohol isopropílico, con fórmula (CH3)2CHOH
  • El alcohol bencílico, con fórmula (C6H5)CH2OH
  • El fenol, con fórmula C6H5OH

¿Para qué sirve el alcohol?

Cada alcohol, dado que tiene una estructura única, tiene sus utilidades particulares. Entre los alcoholes que tienen las aplicaciones más importantes están:

  • Etanol o alcohol etílico
  • Isopropanol o alcohol isopropílico
  • Fenol
  • Alcohol bencílico

¿Para qué sirve el etanol?

Alcohol en Bebida

El etanol o alcohol etílico, es el comercialmente llamado alcohol, tal cual. Es el único que regularmente forma parte del consumo humano, se obtiene mediante la fermentación de los carbohidratos o azúcares de distintas frutas, granos y especies vegetales, como la caña de azúcar, la remolacha, la papa.

Tiene utilidad alimentaria, industrial y doméstica.

  • Alimentaria: Es producido en las cervezas, los vinos y licores, a partir de la fermentación de sus materias primas, que pueden ser cebada, manzana, uvas, bayas, papa.
  • Industrial: Con el nombre de bioetanol, es producido a partir del maíz como un biocombustible para motores de combustión interna. El etanol también funciona como combustible para mecheros de Bunsen en laboratorio. Se emplea como disolvente de pegamentos y lacas, para pulir algunas piezas metálicas. Es componente de algunos productos para limpieza, insecticidas.
  • Doméstica: En casa, el alcohol etílico en grado farmacéutico funciona como un desinfectante para heridas superficiales, como las que uno se hace al afeitarse o al rasparse en una caída. Además, se puede diluir en una botella con atomizador para rociarlo sobre las plantas para eliminar la presencia de insectos que quieran infestar.

¿Para qué sirve el alcohol isopropílico?

El isopropanol o alcohol isopropílico se obtiene a partir del propileno y la acetona. Se utiliza como desinfectante y como ingrediente de productos para limpieza. Gracias a su volatilidad y ligereza, se emplea para limpiar anteojos y componentes de hardware. Su evaporación es rápida y no deja residuo.

¿Para qué sirve el fenol?

El fenol se obtiene en una reacción química a partir del cumeno (isopropil-benceno), que a su vez proviene del petróleo, siendo uno de sus derivados en el proceso del cracking en una columna de destilación. Este alcohol resulta tóxico si es ingerido.

El fenol se utiliza en la industria como materia prima para producir resinas y polímeros. También es utilizado en medicina como desinfectante y como reactivo para elaborar algunos medicamentos.

El fenol es altamente adictivo, por lo que hay riesgo de que se dé un consumo frecuente y en altas cantidades. Al ser ingerido por vía oral, llega al estómago y comienza su absorción por las vellosidades del intestino delgado, para incorporarse al torrente sanguíneo.

Ya en el torrente sanguíneo, el fenol se reparte a todo el organismo, siendo el cerebro donde causa diversas disfunciones como delirium tremens, alucinaciones, demencias, encefalopatías, epilepsia, derrames cerebrales e incluso la muerte.

¿Cuáles son las propiedades de los alcoholes?

Los alcoholes son sustancias químicas que se asemejan mucho al agua en su forma de comportarse, dado que contienen un grupo hidroxilo (-OH) en su estructura.

Sus propiedades, la mayoría de las cuales dependen de la estructura, son:

  • Alta volatilidad
  • Poca viscosidad
  • Inflamabilidad
  • Tensión superficial
  • Solubilidad
  • Toxicidad

Alta volatilidad: Se dice que una sustancia es volátil cuando es capaz de evaporarse a temperaturas menores al punto de ebullición del agua (100°C). Por ejemplo, el metanol tiene un punto de ebullición de 64.7°C, el etanol tiene su punto de ebullición a los 78.5°C. Esto ocurre para los términos más simples del grupo de los alcoholes. Los mayores ya tienen estructuras más complejas que se traducen en puntos de ebullición más altos.

Poca viscosidad: La viscosidad es la resistencia que opone un fluido a desplazarse. Los alcoholes son ligeros y con un pequeño esfuerzo se pueden mover. De nuevo, esta propiedad aplica para los términos más simples.

Inflamabilidad: Es por ser volátiles que los alcoholes tienen esta propiedad. Los vapores de alcohol arden y se queman fácilmente al contacto con una chispa o con calor.

Tensión superficial: La tensión superficial es la fuerza acumulada de las partículas internas del alcohol líquido, proyectada en la superficie, la cual sostendrá objetos ligeros como un clip, una hoja seca o un insecto.

Solubilidad: Al ser químicamente similares al agua, hay alcoholes a los que se les puede mezclar con ella en infinidad de proporciones. Hay otros alcoholes que sólo tendrán una solubilidad limitada, de cierta cantidad de ellos ante cierta cantidad de agua.

Toxicidad: Los alcoholes, sobre todo los de estructura más compleja, revelan propiedad de toxicidad, dañando los sistemas digestivo y nervioso principalmente, si son ingeridos.

¿Qué produce el consumo prolongado de alcohol?

Licores

Casi siempre se hace referencia al alcohol etílico para hablar sobre efectos del consumo prolongado. Es el único que tiene la aceptación como consumible por la humanidad, ya que es un proceso bioquímico el que lo origina. No es tan ajeno a los procesos del organismo humano.

Su presencia constante en el cuerpo provoca:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Gastritis
  • Pancreatitis
  • Hepatitis alcohólica
  • Cirrosis hepática
  • Hipertensión arterial
  • Hemorragias
  • Laringitis
  • Neumonía
  • Bronquitis
  • Atrofia muscular
  • Temblor en manos
  • Hipoglucemia
  • Hipovitaminosis
  • Anemia

Además, afecta el sistema endocrino, llegando a perjudicar las gónadas, causando impotencia y esterilidad.

El alcohol etílico es, consumido en exceso, una de las causas de accidentes automovilísticos más comunes en el mundo, por entorpecer el sentido de alerta y mermar la concentración.

El alcohol etílico es una droga psicoactiva que actúa paradójicamente:

  • Adormeciendo e inhibiendo los sentidos y las facultades mentales
  • De igual modo excitando los sentidos y sometiendo al consumidor a un estado de agitación.

Este desorden de reacción, tanto física como mental, puede causar la muerte.

¿Qué efectos secundarios hay en su consumo?

El alcohol etílico es el único alcohol que, por estar presente en la alimentación, es más probable de ingerir que los otros alcoholes, por lo que se explicarán sólo sus efectos secundarios y no los de los otros.

  • Daños hepáticos, es decir, en el hígado. Una excesiva concentración de alcohol en el hígado altera sus funciones y lo debilita, dejándolo a largo plazo incapaz de trabajar bien filtrando la sangre.
  • Modifica la constitución de la sangre, volviéndola más ligera, bajando los niveles de azúcar. Es por ello que los médicos recomiendan el consumo de vino de mesa en personas con diabetes tipo II, y siempre debe ser supervisado y monitoreado.
  • El cerebro se intoxica; se presentan fallas en las conexiones neuronales, llevando a un daño irreversible, y alterando la producción de serotonina.
  • Al entrar en contacto con la sangre, produce inhibición nerviosa y una posterior inconsciencia.
  • Llega a haber deshidratación, dado que cancela temporalmente la producción de la hormona vasopresina. Se causa la pérdida de líquido en varios órganos del cuerpo, entre los que se tiene al cerebro, produciendo la resaca y una sed extrema.
  • Al disminuir los niveles de vitaminas B dentro del organismo, se produce un agotamiento extremo.

Citar en formato APA: ( A. 2013, 01. ¿Para qué sirve el alcohol?. Para qué sirven las cosas. Obtenido , de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-alcohol/.)

Escribe un comentario en ¿Para qué sirve el alcohol?

  1. NINA, comentó hace 5 años:

    Excelente articulo, me dio la información precisa, la que necesitaba, felicidades.

    • Abel, comentó hace 3 meses:

      Que bien :v