¿Para qué sirve la espirulina?

La espirulina es una cianobacteria clasificada en el género de las Arthrospiras. Está compuesta por filamentos pluricelulares, espirales levógiros de coloración verde-azul. Este tipo de cianobacteria pertenece al grupo de las bacterias Gram negativas, y es un microorganismo procariota (sin núcleo consolidado).

Es por esta naturaleza que no se considera que la espirulina pueda ser clasificada como una planta o un alga, sino como una bacteria, tal cual. Su hábitat natural son lagos, ríos y cuerpos de agua, ricos en minerales y con un pH un poco alcalino (que supera el pH 7). Ha sido usada durante siglos como parte de la alimentación humana.

Se registran sus primeros usos por parte de las culturas antiguas como la azteca y algunas africanas asentadas en la ribera del rio Chad. Un dato a aclarar es que la espirulina que se comercializa en forma de suplementos alimenticios, medicamentos y otros productos es la proveniente de la cianobacteria Arthrospiras, y no de la cianobacteria Spirulina, como tal.

¿Para qué sirve la espirulina?

La espirulina sirve como alimento, pues es comestible y tiene propiedades nutricionales. A partir de la mitad del siglo veinte fue cobrando relevancia gracias a que sus cualidades se han sometido a estudio y explotado en mayor extensión. Por ejemplo, fue popularizada como un método herbal para adelgazar.

Sirve para:

  • Aporta nutrientes diversos
  • Agregarse a alimentos y suplementos
  • Adquirir vitaminas
  • Consumir minerales
  • Ingerir glúcidos o azúcares naturales
  • Prevenir algunas enfermedades

Aporta los siguientes nutrientes

Algunos de los nutrientes que aporta el consumo de la espirulina son:

  • Minerales: Hierro, zinc, calcio, sodio, magnesio, manganeso, cobre, cromo, fósforo, potasio, germanio.
  • Vitamina A o Retinol
  • Vitamina B1 o Tiamina
  • Vitamina B2 o Riboflavina
  • Vitamina B3 o Niacina
  • Vitamina B5 o Ácido pantoténico
  • Vitamina B6 o Piridoxina
  • Vitamina C o Ácido ascórbico
  • Vitamina E o Tocoferol
  • Proteínas
  • Ácidos nucleicos
  • Glucosa
  • Ribosa
  • Galactosa
  • Lípidos

Agregarse a alimentos y suplementos

Frasco de espirulina

La espirulina se obtiene también como suplemento.

La cianobacteria espirulina ha sido añadida a diversos alimentos, otorgándoles un intenso color verde. En México se le añade a la masa de maíz o se asa y deseca, para luego agregarla a multitud de platillos. En Chad, de manera similar, se extrae del agua la espirulina y se pone a secar bajo el sol. La espirulina seca recibe entonces los usos culinarios.

Entre sus propiedades, la cianobacteria ofrece mucilago, proteínas, minerales y vitaminas. Es por ello que se ha usado para mejorar la alimentación de los lugares donde habita naturalmente.

Adquirir vitaminas

La espirulina entrega en su consumo un gran número de vitaminas, aunque en proporciones no tan elevadas. Se incluyen la vitamina A, la vitamina C, la vitamina E y varias de las que conforman el complejo B, como la B12.

Sin embargo, la forma en la que se encuentra la vitamina B12, llamada también cianocobalamina, no permite que sea aprovechada por el organismo humano, por ello no se aconseja usar la espirulina como única fuente de vitamina B12. Aunque se consuman grandes cantidades de la cianobacteria, el cuerpo seguirá teniendo un déficit de esta vitamina.

Consumir minerales

Este microorganismo es rico en oligoelementos, especialmente en hierro de fácil absorción. Es por ello que se aconseja usar la espirulina como complemento en casos de anemia y debilidad. La espirulina contiene calcio, potasio, fósforo, cobre y cromo, los cuales son necesarios para el buen funcionamiento de órganos como el cerebro y el corazón y para la homeostasis celular.

Ingerir glúcidos o azúcares naturales

La espirulina contiene sacáridos, que son carbohidratos simples, de fácil asimilación. Entre ellos, los más importantes para la salud humana son:

  • Glucosa: sirve para generar energía en el cuerpo.
  • Galactosa: es uno de los carbohidratos necesarios para la producción y el funcionamiento de las neuronas.
  • Manosa: tiene como función principal producir la energía que el cuerpo necesita para trabajar.
  • Ribosa: es un sacárido importante para la generación del ARN, entre otras funciones celulares.

Prevenir algunas enfermedades

En la actualidad, se someten a estudios universitarios las propiedades medicinales de la espirulina, como:

  • Mejorar el sistema inmune
  • Disminuir el nivel de colesterol
  • Regularizar la presión arterial
  • Efectos antioxidantes
  • Posibles efectos anticancerígenos

Contraindicaciones de la espirulina

Diversas presentaciones de la cianobacteria espirulina.

Diversas presentaciones de la cianobacteria espirulina.

No es recomendable el consumo sin vigilancia médica de la espirulina, por personas como:

  • Pacientes con sensibilidad a esta cianobacteria
  • Pacientes con hipotiroidismo o hipertiroidismo
  • Pacientes que estén en tratamiento con algún medicamento
  • Niños muy pequeños o bebés, a menos que el pediatra indique que no hay riesgos
  • Mujeres embarazadas, pues deben recibir el consentimiento del ginecólogo

Efectos secundarios de la espirulina

En bajas dosis de espirulina no se han reportado problemas o situaciones de salud graves, pues en general es un microorganismo seguro en su forma natural. Sin embargo, en elevadas concentraciones puede provocar estreñimiento y sed.

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico o a un nutriólogo antes de consumir la cianobacteria espirulina.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve la espirulina?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 03, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-la-espirulina/ )

Categoría: Salud | Comentarios: 0

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