¿Para qué sirve la atorvastatina?

La atorvastatina es un fármaco que pertenece al grupo de las estatinas o inhibidores de la enzima hidroximetil glutaril-coenzima A reductasa. Entre las estatinas se encuentran la lovastatina, la pravastatina, la simvasatina, la fluvastatina, la cerivastatina y la atorvastatina; se encargan de tratar y prevenir las enfermedades cardiovasculares cuando el nivel de colesterol es elevado.

El mecanismo de acción de la atorvastatina consiste en disminuir los niveles de colesterol malo o LDL (Low Density Lipoprotein) en la sangre. Además, en menor medida, tiene efecto sobre el colesterol bueno o HDL (High Density Lipoprotein), aumentándolo. Disminuye también la presencia de los triglicéridos.

La atorvastatina sirve para:

La atorvastatina sirve para prevenir las enfermedades cardiovasculares que se producen cuando hay un nivel tan elevado del colesterol malo o LDL. Entre ellas se encuentran:

  • Infarto de miocardio
  • Ictus
  • Arterioesclerosis
  • Hipercolesterolemia familiar
  • Angina de pecho

La atorvastatina sirve para disminuir los niveles de colesterol Low Density Lipoprotein, generalmente llamado “colesterol malo”. El colesterol es una grasa que está en todas las células del cuerpo humano, y se produce principalmente en el hígado y en el intestino delgado; de estos órganos proviene la mitad del colesterol que hay en el organismo.

La otra mitad del colesterol que se tiene en las células se obtiene a través de los alimentos de origen animal. Hay dos tipos de colesterol: el colesterol HDL (High Density Lipoprotein) y el colesterol LDL (Low Density Lipoprotein).

El colesterol es una sustancia necesaria para el cuerpo humano, pero en exceso es dañino; se trata sobre todo del colesterol LDL. El exceso de esta sustancia constituye la causa raíz de las enfermedades mencionadas: infarto, ictus, arterioesclerosis, hipercolesterolemia, angina de pecho.

La palabra hipercolesterolemia significa “condición en la que hay demasiado colesterol”. Esta situación de salud es el punto de partida hacia las otras, que vienen como consecuencia, y es el principal objetivo de la atorvastatina. La llamada hipercolesterolemia familiar es una enfermedad genética que tiene su causa, precisamente, en mutaciones de los genes. 

tabletas de atorvastatina

En la hipercolesterolemia, lo que ocurre con más frecuencia es que no funcione bien un receptor de colesterol LDL en las paredes celulares. Esto hace que el colesterol no pueda entrar a las células, por lo que se queda en el torrente sanguíneo y llega a depositarse en las paredes arteriales, resultando en lecturas altas en el análisis clínico.

La arterioesclerosis es ese depósito de las partículas de colesterol LDL en las paredes arteriales. A largo plazo, lleva a la formación de placas que aumentan de tamaño y que van estrechando el diámetro de las arterias. La consecuencia de esto es una circulación difícil de la sangre.

Cuando la circulación sanguínea tiene una presión mayor por la arterioesclerosis, el corazón se ve privado de oxígeno y otros nutrientes, y puede llegar a producirse una angina de pecho o un infarto de miocardio.

La sangre es la que lleva oxígeno a todas las células del cuerpo, y el corazón se encarga de transportarla para hacerlo llegar a buen ritmo. Cuando hay arterioesclerosis, en su intento por cubrir esta demanda, el músculo cardiaco o miocardio estará trabajando más y sufrirá los anteriores accidentes cardiovasculares.

Las estatinas como la atorvastatina son las encargadas de reducir los niveles del colesterol LDL que pueden llevar a aquellas consecuencias tan peligrosas para el organismo.

Dosis recomendada de atorvastatina

La dosis a administrar de atorvastatina va a depender de la situación en la que se encuentre el paciente, respecto a sus niveles de colesterol. Pueden asignarse de la siguiente forma:

  • Adultos con hipercolesterolemia primaria o mixta: de 10mg a 20mg diarios.
  • Adultos con hipercolesterolemia, que necesitan reducir el colesterol LDL un 45%: 40mg diarios.

El rango de dosis usual es entre 10mg y 80mg diarios. El tiempo de administración será determinado por el médico encargado del caso, que llevará un registro y seguimiento del paciente.

Para prevenir enfermedades cardiovasculares, se prescriben entre 20mg y 40mg diarios, ajustando la dosis en intervalos mayores de 4 semanas, para que el cambio no se sienta tan drástico.

Las dosis pueden ser consumidas en cualquier momento del día. Es preferible que sea en un horario fijo; con las comidas o sin ellas, no hay problema.

Contraindicaciones de la atorvastatina

La atorvastatina está contraindicada en las siguientes personas:

  • Pacientes con intolerancia a la lactosa
  • Pacientes con síndrome de mala absorción de la glucosa y la galactosa
  • Pacientes con antecedente de problemas hepáticos
  • Mujeres embarazadas
  • Mujeres en etapa de lactancia
  • Menores de edad (no se tiene información sobre la acción farmacológica en infantes)

Efectos secundarios de la atorvastatina

Es recomendable seguir las instrucciones del médico respecto al consumo de la atorvastatina. En caso de administración irresponsable, los posibles efectos secundarios son:

  • Toxicidad a nivel del hígado (hepatotoxicidad)
  • Toxicidad en músculos (miotoxicidad)
  • Dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Flatulencia
  • Dispepsia (dificultad para digerir)
  • Insomnio
  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Náuseas
  • Parestesias
  • Erupción cutánea
  • Prurito
  • Mialgia (dolor muscular)
  • Artralgia (dolor en articulaciones)
  • Astenia
  • Dolor en tórax
  • Dolor de espalda
  • Edema periférico

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve la atorvastatina?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 08, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-la-atorvastatina/ )

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