¿Para qué sirve el tomillo?

El tomillo, cuyo nombre científico es Thymus vulgaris, es una planta del género Thymus que pertenece a la familia de las lamiáceas. Esta se usa como condimento en alimentos y como planta medicinal. Es originaria de Argelia y Túnez, países del norte de África; y de los países europeos cercanos al mediterráneo, como España, Francia, Italia y Grecia.

El tomillo es un arbusto perenne y con follaje aromático, que crece hasta los 30 centímetros de altura. Sus flores surgen entre la primavera y el verano y se manifiestan como racimos terminales, con un color violeta o púrpura, o incluso blanco. Las flores de tomillo son reconocidas por sus propiedades terapéuticas y su uso como condimento en la cocina mediterránea.

¿Para qué sirve el tomillo?

El tomillo es una planta muy versátil, que se usa para fines medicinales y gastronómicos. Tiene una composición química muy nutritiva, que se refleja en sus hojas y en su aceite esencial. Además, para las civilizaciones antiguas se convirtió en un símbolo de connotaciones religiosas y culturales.

El tomillo sirve para:

  • Agregarse como condimento en platillos
  • Tomar nutrientes para el cuerpo
  • Tratamientos medicinales
  • Ceremonias religiosas y culturales

Agregarse como condimento en platillos

Las hojas secas y trituradas del tomillo sirven para agregarse como condimento a los alimentos. Se combina, incluso, con otros ingredientes para preparar el Bouquet gami, un peculiar condimento. Los platillos en los que se añade el tomillo abarcan principalmente las gastronomías italiana y mexicana.

El tomillo puede potenciar el sabor de las verduras, la carne de ternera y los cereales. Se usa para sazonar papas fritas, huevos revueltos, pimientos y brochetas de carne. Vuelve más digestivos los embutidos y los quesos curados, y se puede agregar a aceites y vinagres.

Se incluye en el pollo al horno, la pierna de pavo al horno, el cordero, pescados, lentejas, champiñones, quesos y diversos panes italianos con especias. Generalmente, se añade una ración de tomillo de 0.25 gramos para usarlo como condimento.

hierba de tomillo

Tomar nutrientes para el cuerpo

El tomillo es una planta que lleva en su composición una serie de nutrientes de diversas naturalezas químicas:

  • Timol
  • Anetol
  • Borneol
  • Carvacrol
  • Cineol
  • Fibra
  • Zinc
  • Calcio
  • Fósforo
  • Potasio
  • Magnesio
  • Hierro
  • Vitamina A (retinol)
  • Vitamina B1 (tiamina)
  • Vitamina B2 (riboflavina)
  • Vitamina B3 (niacina)
  • Ácido oleico
  • Ácido palmítico
  • Acido nicotínico
  • Ácido linoleico
  • Aminoácidos: cisteína, valina, glicina e isoleucina

Tratamientos medicinales

El tomillo es reconocido por tener propiedades terapéuticas muy diversas, entre las que se encuentran:

  • Como inmunoestimulante (estimula la corteza suprarrenal)
  • Como antiinflamatorio (reduce la inflamación)
  • Como espasmolítico (reduce los espasmos o contracciones musculares dolorosas)
  • Como antifúngico, para tratar las infecciones de Trichomonas vaginalis
  • Como antimicrobiano, para tratar las infecciones de Candida albicans
  • Como antimicrobiano, para tratar las infecciones faríngeas
  • Como antimicrobiano, para tratar las infecciones pulmonares
  • Como antimicrobiano, para tratar las infecciones intestinales
  • Como antimicrobiano, para tratar las infecciones genitourinarias
  • Como antivírico, para tratar el herpes
  • Como antimicrobiano, para tratar las infecciones de helmintos
  • Como cicatrizante
  • Como preventivo de la tos
  • Para regularizar la digestión
  • Para estimular la circulación
  • Para estimular el sistema nervioso central
  • Para prevenir el catarro

Para cada una de sus funciones habrá una forma de prepararlo. Entre las elaboraciones de remedios a base de tomillo se encuentran:

  • Caldo de tomillo
  • Infusión de tomillo para lavados o gárgaras
  • Aguardiente de tomillo para tratar malestares estomacales
  • Baños calientes de tomillo
  • Infusiones de tomillo para evaporar e inhalar sus vapores

Ceremonias religiosas y culturales

Las civilizaciones antiguas utilizaban el tomillo por sus propiedades químicas, en procedimientos y ceremonias. Además, esta planta tomó fuerza como símbolo en prácticas religiosas, por ejemplo:

  • Los egipcios lo utilizaban para embalsamar cadáveres.
  • Los griegos lo usaban para preparar sus baños.
  • Los griegos lo usaban también para quemarla como incienso en sus templos.
  • Los romanos tenían la creencia de que podían purificar sus hogares con él.
  • En la Edad Media, los guerreros recibían de sus mujeres hojas de tomillo, por la creencia de que estas hacían crecer su coraje.
  • Se usaba el tomillo en los funerales, en forma de incienso, para garantizar para el difunto una buena transición a la vida eterna.

Contraindicaciones del tomillo

El consumo de tomillo, sobre todo de su aceite esencial, está contraindicado en pacientes como:

  • Mujeres embarazadas
  • Mujeres en etapa de lactancia
  • Niños menores de 6 años
  • Pacientes alérgicos a sus componentes
  • Pacientes que presenten úlcera gastroduodenal
Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve el tomillo?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 08, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-tomillo/ )

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