¿Para qué sirve el epazote?

El epazote es una hierba comestible aromática, cuyo nombre proviene del náhuatl epazotl, y cuyo término científico es Dyspharia ambrosioides. Es originaria de América, concretamente del centro y sur de México, así como parte de Centroamérica, de donde su cultivo se difundió al resto del continente.

El epazote suele crecer entre 1.10m y 1.20m aproximadamente, y es utilizado para condimentar alimentos en la gastronomía de varios países latinoamericanos. En México, se añade a la preparación de maíz desgranado, en un alimento llamado “esquite”. Es una planta muy recurrida por varios pueblos indígenas como planta medicinal y por sus características de sabor y aroma.

Ya ha sido conocida y aplicada por los aztecas, los mayas, los zapotecas, los mexicas y los chichimecas, entre otros pueblos, quienes la usaban para cocinar y para diversas curaciones dentro de la medicina tradicional indígena. A través de los siglos, se le han atribuido varias propiedades medicinales, muchas de las cuales están comprobadas científicamente.

¿Para qué sirve el consumo de epazote?

Se cree que el epazote fue introducido en Europa aproximadamente en el año 1577 a través de España, como una planta a la cual los indígenas le otorgaban varias virtudes curativas. Los conocimientos sobre el epazote fueron introducidos en la medicina europea por Francisco Hernández de Boncalo (o de Toledo), quien fue médico del rey Felipe II de España.

Sirve para:

  • Propósitos de bienestar y alimentación
  • Tomar nutrientes para el cuerpo
  • Condimentar alimentos y aromatizar
  • Tratar afecciones ginecológicas
  • Tratar problemas de la piel
  • Desinflamar y eliminar flatulencias
  • Eliminar lombrices intestinales

Propósitos de bienestar y alimentación

El epazote es una hierba comestible con infinidad de aplicaciones en los ámbitos alimenticio y medicinal. Su composición química proporciona nutrición y bienestar en numerosas maneras:

  • Aporta sabor a los alimentos
  • Sus aceites esenciales dan tersura a la piel
  • Disminuye los cólicos menstruales
  • Alivia la hinchazón del vientre
  • Aporta fibra vegetal a la dieta
  • Aporta minerales
  • Combate la diarrea
  • Combate los gases estomacales o flatulencias
  • Aporta un aroma particular a los guisos
  • Tiene efectos antiinflamatorios
  • Tiene acción antihelmíntica (destruye los parásitos con forma de gusano)
  • Retira los malos olores
  • Trata trastornos estomacales

Tomar nutrientes para el cuerpo

El epazote, al ser una hierba comestible, además de dar sazón a la comida, nos beneficia aportando vitaminas y minerales, tales como:

  • Vitamina B1 (tiamina)
  • Vitamina B2 (riboflavina)
  • Vitamina B3 (niacina)
  • Vitamina B6 (piridoxina)
  • Vitamina B9 (ácido fólico)
  • Vitamina C (ácido ascórbico)
  • Minerales: magnesio, selenio, zinc, calcio, sodio, fósforo y potasio
  • Importantes cantidades de fibra
  • Carbohidratos
  • Proteínas
  • Clorofila
  • Enzima superóxido dismutasa

En la composición del epazote, la vitamina A, la vitamina C, la clorofila y la superóxido dismutasa funcionan como antioxidantes. La última, en particular, es uno de los antioxidantes más potentes que se conocen.

Condimentar alimentos y aromatizar

Al ser una hierba aromática que posee un peculiar sabor, desde hace siglos se ha utilizado el epazote en la preparación de múltiples guisos, siendo una de las hierbas básicas en caldos, chilaquiles, moles de olla, tamales y otros platillos de la gastronomía mexicana, ámbito en que es ampliamente recurrida.

Su uso más común es en platillos salados, pues es intensa la sensación gustativa que da, complementando bien estos alimentos. En algunas regiones, el epazote se usa como planta para aromatizar las habitaciones, pues su aroma es fresco y agradable, y se difunde fácilmente por el recinto. Se siembra en pequeñas macetas para este fin.

Tratar afecciones ginecológicas

El epazote se usa de manera tradicional en herbolaria, para el tratamiento de afecciones menstruales como:

  • Retrasos en el periodo
  • Cólicos menstruales
  • Amenorrea
  • Dismenorrea
  • Vientre inflamado

Ayuda a desinflamar el vientre e incluso a combatir algunos parásitos, por lo que se acostumbra tomar un té ligero de esta planta después de las comidas.

Tratar problemas de la piel

Los aceites esenciales del epazote se incluyen entre los ingredientes de algunos emplastos y cosméticos, debido a que tienen el efecto de volver la piel más tersa. También, por esta cualidad, suele ser utilizado en forma de mascarilla o aplicación en el cuero cabelludo, para eliminar la resequedad y darle una apariencia brillante y suave al cabello.

Desinflamar y eliminar flatulencias

El epazote cuenta con propiedades antiinflamatorias, por lo que se suele usar en medicinas tradicionales y herbolaria en forma de emplastos para tratar inflamaciones en órganos y tejidos y en el vientre.

Para esto último, también se bebe como té o infusión. El epazote ayuda a eliminar los gases que suelen saturar el intestino grueso, lo cual impacta como inflamación en el abdomen bajo. Para este fin, suele ser usado al cocinar algunos alimentos que suelen generar estos gases en la digestión, como los frijoles, el maíz entero o desgranado, las habas, los garbanzos y algunos guisos.

Eliminar lombrices intestinales

El epazote sirve para eliminar las lombrices intestinales o helmintos, gracias a que tiene una sustancia llamada ascaridol, el cual es un potente antihelmíntico capaz de erradicar y expulsar la mayoría de las especies de estos organismos. Es por esta excreción de parásitos que el epazote es un agente vermífugo.

Por ello, en herbolaria y en la medicina tradicional de los pueblos indígenas de México, se suele administrar el epazote en forma de infusiones a las personas que padezcan una invasión de lombrices o helmintos. La ingestión del epazote propicia, además de la eliminación de estos parásitos, su expulsión por las heces fecales.

Contraindicaciones del epazote

El epazote, a pesar de ser una hierba segura en un consumo moderado, debe ser administrado bajo vigilancia médica o evitado completamente en personas como:

  • Mujeres embarazadas
  • Menores de edad

Es indispensable consultar al nutriólogo para saber la cantidad de epazote que ha de aplicarse en el tratamiento.

El epazote se agrega al esquite o maíz desgranado.

El epazote se agrega al esquite o maíz desgranado.

Efectos secundarios del epazote

En las dosis adecuadas, el epazote es una hierba segura para la mayoría de los pacientes que lo consumen. En casos de consumo en exceso, puede provocar efectos secundarios.

El epazote puede resultar tóxico cuando se añade en demasía a los alimentos, por sustancias que lo componen, como:

  • Ascaridol
  • Saponinas
  • Terpinenos
  • Ácido butírico
  • Ácido salicílico
  • Salicilato de metileno
  • Alcanfor dextrógiro
  • Safrol
  • Otras sustancias bioquímicas que pueden ser perjudiciales en un consumo excesivo

Algunos de los efectos secundarios del epazote por intoxicación son:

  • Vértigo
  • Cefalea
  • Temblores
  • Vómitos sanguinolentos
  • Trastornos renales
  • Trastornos pulmonares

Cuando se usan los aceites esenciales muy concentrados en dosis elevadas o por mucho tiempo, pueden incluso producir la muerte por parálisis de los centros respiratorios.

Sin embargo, se reitera que su consumo en los alimentos como hierba aromática para dar sabor no suele producir efectos adversos. Únicamente las elevadas concentraciones presentes en los aceites esenciales son los que representan un peligro para el consumidor. Se trata de las infusiones usadas en herbolaria y de otros remedios naturistas que concentran estas sustancias.

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve el epazote?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 05, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-epazote/ )

Categoría: Salud | Comentarios: 0

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