¿Para qué sirve el ácido bórico?

El ácido bórico es una sustancia química de fórmula H3BO3. Su molécula tiene como átomo central el elemento boro. En la naturaleza, el ácido bórico se encuentra donde hay acumulaciones minerales o de boro, generalmente en zonas volcánicas, y en menor medida en los océanos. No debe confundirse con el bórax, que es una sal cuyo nombre es tetrahidroborato de sodio.

El ácido bórico se presenta como un polvo de color blanco, soluble en agua y con apariencia similar al bicarbonato de sodio o la sal de mesa. Es tóxico y resulta venenoso para muchos insectos, por lo que es empleado como insecticida casero para combatir la invasión de cucarachas, hormigas, cochinillas y termitas.

El ácido bórico es ampliamente utilizado en el ámbito industrial, pues sus propiedades antibacteriales, fungicidas e insecticidas son útiles para la elaboración de distintos productos, desde antisépticos hasta insecticidas. También se caracteriza por sus efectos retardantes del fuego y por su capacidad de absorber neutrones en la radiación de accidentes nucleares.

¿Para qué sirve el ácido bórico?

El ácido bórico tiene múltiples funciones, que están relacionadas con la salud, la atención médica, la producción industrial, la reactividad química, la acción contra invasiones de insectos y las medidas para mitigar catástrofes radiactivas.

Sirve para:

  • Cumplir funciones específicas en varios ámbitos
  • Tratar problemas de la piel, pie de atleta y hongos
  • Tratar heridas, infecciones y quemaduras leves
  • Elaborar talcos, desodorantes y productos de limpieza
  • Casos de desastres nucleares y contaminación radiactiva
  • Preparar insecticidas y productos agrícolas
  • Extinguir incendios y retardar el fuego
  • Añadirse a reacciones químicas

Cumplir funciones específicas en varios ámbitos

Frasco de ácido bórico

El ácido bórico es utilizado como insecticida y fungicida

El ácido bórico  es una sustancia sumamente versátil y que es útil para cumplir una multitud de tareas, como:

  • Propósitos antisépticos
  • Fines desinfectantes
  • Cicatrizar heridas
  • Propósitos fungicidas
  • Propósitos bactericidas
  • Eliminar malos olores
  • Limpiezas profundas
  • Duchas vaginales
  • Preparar soluciones oculares
  • Elaborar productos contra la sudoración
  • Preparar ungüentos contra el pie de atleta
  • Preparar lociones medicinales
  • Desinfectar quemaduras leves
  • Tratar el acné
  • Tratar el eczema
  • Tratar problemas de la piel
  • Elaborar cosméticos
  • Elaborar polvos secantes
  • Preparar estabilizadores de color
  • Crear productos ignífugos
  • Producir aislantes térmicos
  • Regular el pH de otros productos químicos
  • Suavizar las aguas duras
  • Esmaltar cerámica
  • Producción de vidrios térmicos
  • Tratar maderas
  • Elaborar pinturas térmicas
  • Preparar explosivos
  • Producir armas químicas
  • Lograr limpiezas radiactivas
  • Controlar accidentes nucleares
  • Añadirse a procesos metalúrgicos
  • Añadirse en aleaciones
  • Endurecer el acero
  • Agregarse en el niquelado
  • Preparar insecticidas
  • Elaborar abonos foliares
  • Agregarse en curtimbres
  • Preparar productos derivados del boro

Tratar problemas de la piel, pie de atleta y hongos

El ácido bórico ha sido ampliamente utilizado por siglos para tratar las infecciones y los problemas de la piel, pues es un ácido débil que, además de tener propiedades bactericidas y fungicidas, ayuda a mantener la piel suave.

Por ello, se ha empleado para baños medicinales, duchas vaginales y en ungüentos contra el pie de atleta, tiña y otras infecciones cutáneas, como erisipela, úlceras, llagas y eczema. Se usa como desinfectante en forma de pomadas, talco, solución liquida y como polvo puro.

Actualmente se discute la seguridad de su uso en productos de la piel, y por tanto algunas marcas han retirado este componente químico de entre los ingredientes de sus productos.

Tratar heridas, infecciones y quemaduras leves

Muchos productos antisépticos contienen ácido bórico como desinfectante principal, pues esta sustancia, además de ser microbicida, ayuda a la cicatrización de heridas leves. En un principio, el ácido bórico era utilizado en cremas y ungüentos para ayudar a curar las rozaduras del pañal en los bebés, pero dejó de ser usado debido a su toxicidad, que puede ser letal en dosis bajas.

En el caso de heridas y quemaduras, se recomienda nunca usarlo en lesiones expuestas, pues su toxicidad puede activarse en el torrente sanguíneo. Actualmente, se procura el uso sólo de los productos para aplicación externa y en concentraciones bajas.

Elaborar talcos, desodorantes y productos de limpieza

El ácido bórico tiene la propiedad de eliminar malos olores, por lo que se ha usado como parte de los ingredientes de desodorantes, talcos contra el mal olor y muchos productos de limpieza, tanto para aseo personal como del hogar.

Casos de desastres nucleares y contaminación radiactiva

La acción química del ácido bórico sirve para resolver variedad de problemas

La acción química del ácido bórico sirve para resolver variedad de problemas

Las propiedades refrigerantes del ácido bórico y su poder para absorber los neutrones han sido empleados para ayudar a disminuir la contaminación radiactiva en casos de accidentes en centrales nucleares. Por ejemplo, en los casos de Chernóbil y Fukushima, se inyectó y se roció ácido bórico con agua para tratar de evitar una posible fisión nuclear.

Preparar insecticidas y productos agrícolas

El ácido bórico es muy tóxico, mortal para los insectos; por ello, se ha usado desde la antigüedad para combatir las plagas, sobre todo las rastreras como:

  • Cucarachas
  • Hormigas
  • Termitas
  • Moscas

En muchos países, se controlan las plagas de cucarachas esparciendo el polvo del ácido bórico por los lugares por donde pasan con más frecuencia estos insectos. Por ser un polvo venenoso, los animales y niños que tengan contacto con él pueden sufrir una intoxicación y morir; por eso no se aconseja su empleo sin las debidas precauciones.

Para evitar el desequilibrio ambiental, no se aconseja usar el ácido bórico contra la fauna y los insectos benéficos, como:

  • Abejas
  • Mariposas
  • Otros insectos polinizadores

Algunos fertilizantes incluyen el ácido bórico como ingrediente, sobre todo los fertilizantes foliares, que son los fertilizantes especiales para promover el crecimiento de las hojas en las especies vegetales.

Extinguir incendios y retardar el fuego

Una de las formas en las que se evita que el fuego se extienda es esparciendo ácido bórico en polvo sobre las llamas. Algunas personas usan el ácido bórico para darle un color verde al fuego; al quemar el ácido bórico, las llamas se tornan verde brillante.

Añadirse a reacciones químicas

Varios de los usos industriales del ácido bórico se relacionan con su actividad química, entre ellos se encuentran:

  • Neutralizar especies químicas alcalinas
  • Endurecer el acero en las fundidoras
  • Preparar aleaciones metálicas de mejor calidad
  • Preparar explosivos
  • Fabricar materiales resistentes al fuego

Efectos secundarios del ácido bórico

Aunque muchas personas creen que el ácido bórico es inocuo, resulta que es altamente tóxico si se ingiere o llega al torrente sanguíneo por medio de heridas abiertas o inhalación. Puede provocar efectos adversos como:

  • Vómitos verdosos
  • Náuseas
  • Diarreas
  • Daño renal
  • Dermatitis
  • Insuficiencia circulatoria
  • Ampollas
  • Fiebre
  • Pesadez
  • Desmayos
  • Aturdimiento
  • Convulsiones
  • Espasmos
  • Coma
  • Muerte

Por todos ellos, muchas plantas de producción lo han retirado de sus productos, sobre todo alimenticios y farmacéuticos.

El ácido bórico usado para reducir los accidentes nucleares se convierte a su vez en una fuente muy abundante y peligrosa de contaminación radiactiva, especialmente cuando se disuelve y se filtra a los mantos acuíferos.

El ácido bórico empleado en medicamentos para uso externo está presente en un muy bajo porcentaje, menor al 3%. Aún así, no es conveniente ponerlo en heridas abiertas. Es muy importante usar guantes y mascarilla cuando se manipula el ácido bórico puro, y nunca dejarlo cerca de infantes, animales ni mujeres embarazadas.

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve el ácido bórico?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 02, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-acido-borico/ )

Comentarios

  1. Pregunto: ¿sirve para combatir el hongo de las uñas de los pies?

    • Si, a mi me funcionó alcohol con alcanfor y ácido bórico un poco todos los días pero el proceso es lento. Me tardó 3 meses para quitarlo.

  2. 1 niña publicó que frotaba a su mascota en el cuello ácido bórico para las pulgas. ¿Puedo hacerlo o no?

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

*

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.