Para qué sirve la gabapentina

La gabapentina es un medicamento anticonvulsivo y analgésico, utilizado principalmente para tratar a los pacientes con epilepsia y en algunas neuropatías.  Este medicamento tiene una estructura similar a la del neurotransmisor GABA (gamma-aminobutírico) que es el neurotransmisor encargado de inhibir algunas funciones del sistema nervioso central. La gabapentina tiene funciones similares a este neurotransmisor, por lo que ayuda a inhibir ciertas respuestas del sistema nervioso central, como son las convulsiones, algunos tipos de dolor neuropáticos y algunos trastornos emocionales.

La gabapentina se usa para tratar a los pacientes con epilepsia o que padecen convulsiones, pero también es usado limitadamente para tratar algunos trastornos del estado del ánimo como el trastorno bipolar, y el trastorno obsesivo compulsivo entre otros. Este fármaco tiene otros usos, como son el de analgésico para casos de neuralgia postherpética, migrañas y dolor neuropático por diabetes.

Se desconoce al cien por ciento, cuál es su mecanismo de acción, sobre todo en sus funciones como analgésico, pero se sabe que actúa en los receptores de los canales de calcio voltaje-dependientes, que son encargados de múltiples funciones biológicas, entre ellos los impulsos eléctricos, la excreción de hormonas, la síntesis y liberación de neurotransmisores y también interviene en el acoplamiento excitación-contracción, entre muchas otras funciones.

Las propiedades analgésicas de la gabapentina son limitadas, pues tienen pocos efectos en la los dolores musculares y articulares, son los dolores provocados por daños en los nervios como las neuropatías los que se ven inhibidos por este fármaco.

Este medicamento también se usa para tratar algunos tipos de depresión, el trastorno bipolar, la ansiedad, el insomnio  y es parte del tratamiento para el síndrome de abstinencia en algunas adicciones a las drogas. Hoy en día se sigue debatiendo su efectividad en varios de estos trastornos, en especial en el trastorno bipolar pues no hay un consenso sobre su efectividad contra un placebo.

¿Para qué sirve tomar gabapentina?

Principalmente para tratar la epilepsia, ya sea como fármaco único o como parte de una terapia con otros medicamentos, pero además de ayudar a controlar la epilepsia la gabapentina sirve para otras enfermedades como veremos a continuación.

La gabapentina sirve para tratar:

  • Epilepsia
  • Neuropatía diabética
  • Neuralgia postherpética (lesiones por herpes zoster)
  • Dolores neuropáticos postquirúrgicos
  • Neuropatías por cáncer
  • Dolor neuropáticos periférico
  • Migrañas
  • Nistagmo
  • Síndrome de las piernas inquietas
  • Dolor por esclerosis múltiple
  • Bochornos en la menopausia
  • Síndrome de abstinencia
  • Priapismo
  • Eyaculación precoz
  • Convulsiones
  • Trastorno bipolar
  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Fobia social
  • Ansiedad
  • Insomnio

Caja y pastillas de gabapentina

La gabapentina en epilepsia y convulsiones

La función principal de la gabapentina es la de anticonvulsivo, pues ayuda a disminuir las convulsiones en pacientes con epilepsia y con otras enfermedades que provocan convulsiones, como lesiones cerebrales y daños provocados por drogas. Este fármaco se suele acompañar con otros medicamentos para tratar la epilepsia y las convulsiones.

La gabapentina sirve para tratar trastornos conductuales y mentales

Su efectividad sobre algunos trastornos conductuales y mentales no está cien por ciento demostrada, todavía se desconocen muchos de los mecanismos de acción de la gabapentina, pero se sabe que tiene efectos tranquilizantes e inhibidores en ciertos trastornos, como son la ansiedad, la depresión, el trastorno obsesivo compulsivo y el insomnio. Su uso como fármaco para el trastorno bipolar ha sido rechazado por gran parte de los psiquiatras, pues su efectividad se demostró que es muy limitada en este trastorno, al igual que en el trastorno de ansiedad generalizada.

Dolores neuropáticos y la gabapentina

Se desconoce su mecanismo exacto contra los dolores neuropáticos, pero su gran efectividad lo hace uno de los medicamentos más apropiados contra la gran mayoría de las neuropatías, como la neuralgia postherpética, el dolor neuropático diabético y las migrañas, además se usa como parte de la terapia anti dolor en algunos casos de cáncer.

¿Tomar gabapentina me puede provocar efectos secundarios?

Sí, aunque sus efectos secundarios suelen ser ligeros en la mayoría de las personas, aun así pueden presentarse casos donde los efectos son más potentes, hay personas más vulnerables a padecerlos, como son las personas de la tercera edad, embarazadas, los niños y los enfermos crónicos.

Los efectos secundarios más usuales de la gabapentina son:

  • Somnolencia
  • Cansancio
  • Depresión
  • Mareos
  • Visión borrosa
  • Nauseas
  • Vértigo
  • Debilidad
  • Cambios en la presión arterial

Otros efectos más graves y que requieren supervisión inmediata son:

  • Dificultad para respirar
  • Incontinencia
  • Alucinaciones
  • Reacciones alérgicas
  • Taquicardia
  • Desvanecimientos
  • Perdida de la conciencia
  • Convulsiones más fuertes

La gabapentina es toxica para los fetos, por ello se recomienda evitarla durante el embarazo y la lactancia, a menos que el médico lo considere indispensable.

Este artículo es solamente informativo y no suple la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

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Escribe un comentario en Para qué sirve la gabapentina

  1. manuel aguero, comentó hace 1 mes:

    Se puede tomar para un dolor bucal como muelas o dientes.