¿Para qué sirve el plátano?

Plátano, babano, banana y guineo son los nombres dados al fruto del árbol tropical Musa paradisiaca. Esta planta está clasificada en la familia de las musáceas, las cuales son plantas tropicales que se caracterizan por sus grandes hojas ovaladas, alargadas y lisas, que pueden superar 1 metro de largo, sus flores púrpuras y sus frutos amarillos, alargados y de sabor dulce.

El plátano es originario del sudeste de Asia, donde se ha cultivado desde hace más de 10 mil años. Ha sido cultivado principalmente en Nueva Guinea, Indonesia, el norte de la India y parte de China, de donde fue llevada a África y, con la colonización, a América y el Caribe. Cuando los árboles de plátano han madurado, sale de entre los tallos de sus hojas un pseudotallo más resistente.

De este pseudotallo se desprende una gran inflorescencia de color rojo oscuro o morada con forma de capullo. Debajo de cada uno de los pétalos de esta inflorescencia, se desarrollan las flores del plátano, que son pequeñas flores que crecen en hileras, cada una de las cuales, al fructificar, se convertirá, tal cual, en un fruto de plátano.

¿Para qué sirve el plátano?

La palabra plátano, además de definir a la planta, da nombre al fruto. Se trata de un fruto de sabor dulce, suave y aromático. Tiene una consistencia cremosa, que le hace un alimento ideal para niños y adultos; es fácil de comer y se conserva bien fuera del refrigerador.

El plátano sirve principalmente para la alimentación humana y animal. Es uno de los frutos básicos de muchas culturas, especialmente de los países tropicales donde se cultiva. Es parte de la dieta diaria de las poblaciones africanas, asiáticas, caribeñas y americanas.

Sirve para:

  • Aplicaciones para el bienestar y la alimentación
  • Evitar calambres y desnutrición, y bajar de peso
  • Agregarse a postres, guisados y platillos tradicionales
  • Añadirse a champús, cosméticos y perfumes
  • Tratar estreñimiento y problemas digestivos

Aplicaciones para el bienestar y la alimentación

El plátano tiene una gran variedad de usos, la mayoría de ellos con fines alimenticios. Es una fruta muy nutritiva y fácil de integrar en alimentos dulces y salados. Hay varios tipos de plátano, todos ellos comestibles. Casi siempre, se consume esta fruta cruda, pues suele ablandarse demasiado al cocerse hasta desbaratarse. La excepción es el plátano macho, por su alto contenido de almidón.

El plátano es rico en potasio, fibra, azúcares y vitaminas, y tiene pocas grasas, por lo que es digestivo e ideal para incluirlo en dietas para bajar de peso. Tiene también un alto contenido de sustancias suavizantes, por lo que algunas personas lo emplean en mascarillas para suavizar la piel y el cabello.

En general, las aplicaciones que tiene el plátano para el bienestar y la alimentación son:

  • Como alimento crudo
  • Elaborar postres
  • Preparar helados
  • Preparar frituras con plátano
  • Preparar Banana Split
  • Acompañar guisados
  • Acompañar cereales
  • Preparar batidos con leche
  • Preparar pasteles de plátano
  • Acompañar repostería
  • Decorar panes
  • Preparar licores
  • Preparar bebidas
  • Elaborar aromatizantes
  • Cubrir rayones
  • Elaborar champús
  • Elaborar perfumes
  • Elaborar cremas
  • Preparar productos para el cuidado del cabello
  • Desvanecer manchas en la piel
  • Blanquear los dientes
  • Evitar los calambres
  • Bajar de peso
  • Mejorar la nutrición
  • Calmar molestias digestivas
  • Aliviar el insomnio ligero
  • Prevenir el estreñimiento
  • Controlar el apetito
Plátanos maduros color amarillo

El plátano destaca por sus cualidades gastronómicas y cosméticas.

Evitar calambres y desnutrición, y bajar de peso

El plátano es uno de los alimentos con más alto contenido de potasio, por lo que es recomendado para aliviar los calambres en las personas que los padecen con frecuencia.

El plátano es una fruta baja en grasas y con un alto contenido de almidones, proteínas y fibra, por lo que ayuda a mantener el apetito satisfecho por más tiempo. Su consumo es, por tanto, muy recomendado para ayudar a bajar de peso, pues es un alimento nutritivo y sabroso que permite sustituir otros alimentos dulces perjudiciales.

Además de ser rico en potasio, el plátano tiene muchos otros minerales y vitaminas necesarias para la salud. Por ello, se recomienda que los niños lo consuman durante su crecimiento, pues elementos como:

  • Magnesio
  • Manganeso
  • Hierro
  • Fósforo
  • Zinc

Son indispensables para el desarrollo cerebral y la síntesis de neurotransmisores.

Agregarse a postres, guisados y platillos tradicionales

Muchas culturas contemplan el plátano como uno de los ingredientes básicos de sus platillos tradicionales, sobre todo las de los países tropicales donde se cultivan sus variedades. Generalmente, se emplea el plátano macho o Musa balbisiana para preparar alimentos salados, pues su sabor es menos dulce que el plátano común y su consistencia es más densa.

En el mundo hay infinidad de platillos dulces y salados con sabor a plátano; los más comunes son budines, helados y postres, que incluyen esta fruta cruda. Las rodajas de plátano suelen ser un adorno frutal común en muchos postres, y las frutas enteras no faltan en los arreglos frutales.

Un ejemplo es el Banana Split, un postre helado que incluye un plátano sin cáscara acompañado de bolas de nieve de diferentes sabores. Se les añaden complementos como jarabe de chocolate, chispas de colores o mermelada.

Añadirse a champús, cosméticos y perfumes

El plátano tiene propiedades emolientes, pues es rico en vitaminas, minerales y almidones que benefician la regeneración constante de la piel y del cabello. Por ello, hay muchos productos que incluyen extracto de esta fruta. Los más comunes son champús, tratamientos capilares, pues el plátano da brillo y suavidad al cabello.

El aroma del plátano es muy atractivo para usarse en lociones y perfumes, especialmente los que se enfocan en el mercado infantil, porque su esencia es muy dulce e intensa.

Las cáscaras del plátano han sido empleadas desde hace años para eliminar las manchas en la piel y los dientes y tratar algunos problemas de la piel. Esto se debe al alto nivel de antioxidantes, como la vitamina A (retinol) que se encuentran en las cáscaras. Además, esta parte del plátano lleva en su composición química propiedades antiinflamatorias.

Para muchos tratamientos se aplica una infusión de cáscaras de plátano, humedeciendo un algodón y distribuyendo sobre las zonas a tratar. Algunas personas utilizan directamente la cáscara cruda del plátano para tallarse los dientes y la piel, pues además es un exfoliante suave y elimina arrugas.

Tratar estreñimiento y problemas digestivos

El plátano tiene una importante cantidad de fibra, por lo que su consumo ayuda a mejorar el tránsito intestinal. Este efecto se mejora con una hidratación adecuada.

Algunas personas recurren al cocimiento de las cáscaras de plátano para aprovecharlo como laxante; otras prefieren consumirlas directamente por su contenido de fibra y sustancias laxantes. En ambos casos, es conveniente preguntar al médico en primera instancia, pues se requiere saber si se presentarían alergias a esta fruta.

Efectos secundarios del plátano

El plátano pudiera presentar efectos secundarios sólo si se consume en exceso o si el consumidor es alérgico a este alimento. No obstante, el plátano es una fruta bien tolerada por la población.

El plátano contiene pequeñas cantidades de triptófano, que es un aminoácido esencial (que no se puede generar por el cuerpo) que, entre otros efectos, es tranquilizante y sedante. Es precursor de la melatonina, la hormona encargada del ciclo del sueño.

Por ello, algunas personas tienen sueño después de consumir plátano, sobre todo si comen varios en una sola corrida. Por ello, no se recomienda el consumo de varios plátanos si se requiere estar despiertos.

En algunos pacientes con migraña, el consumo excesivo  de plátano puede desencadenar episodios más frecuentes.

Las mujeres embarazadas y menores de edad pueden comer plátano, pero es recomendable recurrir previamente al nutriólogo, sobre todo si se sospecha de ser alérgico a esta fruta.

Este artículo es de carácter informativo y no sustituye la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

Citado APA: (A. . ¿Para qué sirve el plátano?. Revista Enciclopedia Para Qué Sirven las Cosas. Obtenido 03, 2019, de https://paraquesirven.com/para-que-sirve-el-platano/ )

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