Para qué sirve el Yoga

El yoga es una disciplina física y mental que busca llegar por medio de ejercicios y meditación, al equilibrio entre cuerpo la mente y el espíritu. Esta disciplina es de origen oriental,  más precisamente de la India de dónde viene su nombre, pues en sánscrito la palabra  yoga significa unión.

El yoga existe desde hace más de 4 mil de años en la India, en donde ha formado parte de muchos rituales, como un medio de conectar al ser humano con sus dioses. Actualmente en occidente el yoga se usa más para buscar mejorar el  cuerpo, especialmente para aumentar la flexibilidad, corregir problemas de postura y en menor medida para ayudar a relajar y meditar. Esta visión poco espiritual del yoga, se debe en gran parte al marcado escepticismo y agnosticismo de la cultura occidental.

El yoga está basado en diversos ejercicios y posturas o asanas, generalmente acompañados por la repetición de mantras con diferentes significados.

Cada una de estas posturas o asanas ayudan a activar y ejercitar partes específicas del cuerpo, al tiempo que activan determinadas partes de la mente.

Hay diversos ejercicios y disciplinas dentro del yoga, los llamados Pranayamas son los ejercicios respiratorios, las Asanas son las posturas físicas y el Dhyana es la meditación, estas tres disciplinas son las más populares dentro de las variedades de yoga que hay.

El yoga ayuda en muchos aspectos  a la salud, no solamente física, sino también a mejorar la concentración, hacer el cuerpo más flexible y en general a mantener el cuerpo y la mente más activos por más tiempo. En algunos casos el yoga sirve como terapia para recuperar la movilidad y flexibilidad pérdidas en algunos accidentes o tras operaciones y la vejez.

Algunas personas practican el yoga como remedio contra la ansiedad, el estrés y para alcanzar la iluminación espiritual,  pues esta disciplina requiere de grandes periodos de meditación y ejercicios de respiración, que ayudan a disminuir el estrés y controlan el nerviosismo.

¿Para qué sirve practicar Yoga en la vida diaria?

El yoga tiene como fin principal lograr la conexión entre la mente, el cuerpo y el espíritu.

Para los practicantes de algunas religiones, el yoga es un medio para conectarse con diversas divinidades como Brahman, Kali, etc. Para otras personas es un medio para alcanzar la iluminación espiritual, un plano existencial o la meditación trascendental. Para otras personas el yoga es simplemente una disciplina de ejercicios y meditación que les ayuda a relajarse y mejorar su salud.

El yoga sirve entre otras cosas para:

  • Aumentar la flexibilidad
  • Recuperar el movimiento
  • Fortalecer la columna
  • Corregir la postura
  • Mejorar la respiración
  • Mantener la respiración
  • Aumentar la concentración
  • Mejorar la memoria
  • Relajar el cuerpo
  • Mejorar la digestión
  • Mejorar la resistencia
  • Fortalecer las articulaciones
  • Prevenir enfermedades articulares
  • Oxigenar al organismo
  • Reducir el estrés
  • Controlar la ansiedad
  • Disminuir los dolores musculares
  • Controlar el ritmo cardiaco
  • Conciliar el sueño
  • Escuchar las necesidades del cuerpo
  • Mejorar las relaciones sexuales
  • Aprender a meditar
  • Aumentar la conciencia
  • Fortalecer la espiritualidad

yoga

El yoga sirve para mejorar la flexibilidad y corregir la postura

El yoga, más específicamente sus ejercicios y posturas, son muy recomendables para las personas sedentarias, los adultos mayores, las que desean aumentar su elasticidad o las que han perdido su flexibilidad. Pues cada una de las asanas del yoga ayuda a elongar los tendones y ligamentos de una parte del cuerpo específica, aumentando la flexibilidad y el movimiento de esa zona. Por ello gimnastas, acróbatas, deportistas y contorsionistas suelen incluir como parte de sus ejercicios, la práctica de yoga. En las casas de retiro de ancianos, los hospitales y los centros de terapia, se suele incluir algunos movimientos del yoga, como parte de las fisioterapias de rehabilitación, en pacientes inválidos o que han perdido la movilidad de algún miembro.

El yoga es usa para reducir ansiedad, estrés y como método de relajación

Otra gran característica benéfica de practicar yoga, es la de reducir el estrés y ayudar a las personas a controlar su ansiedad y nerviosismo, pues los ejercicios de respiración y autocontrol, aumentan la resistencia mental de las personas ante situaciones estresantes.  Practicar yoga requiere de calma y precisión, pues se necesita estar en una posición determinada por un rato, más que de movimientos bruscos o cardiovasculares. Los ejercicios de respiración y la meditación, ayudan a mejorar la concentración, pues se entrena a la mente para que se concentre en una idea, a pesar de los estímulos y distractores externos. El yoga incluye muchas veces estudios sobre filosofías orientales, más precisamente sobre el hinduismo y el budismo, por lo que también es útil para expandir los conocimientos y aumentar la espiritualidad.

El yoga sirve para mejorar la circulación y así disminuir enfermedades

Cada una de las posturas del yoga, afecta una parte específica del cuerpo, muchas de ellas ayudan a que la sangre fluya mejor hacia ciertos órganos o miembros. Algunas posturas invertidas mejorar la circulación de la sangre hacia la cabeza y el tren superior, por ello algunas personas con problemas de circulación cerebral practican yoga como parte de su terapia.

El yoga además de mantener posturas forzadas, requiere de ciertos ejercicios y movimientos que ayudan a fortalecer los órganos, algunos son específicos para cada órgano, como por ejemplo la asana Uddiyana Banda (conocida también como abdominales hipopresivos), que trabaja y fortalece las paredes abdominales y los órganos reproductivos, la Kapalabhati que fortalece los pulmones, la Urdhva Hastasana y la Adho Mukha Svanasana que fortalecen los riñones, la Sarvangasana y la Sirshasana para el cerebro, entre otras asanas para los órganos.

¿Practicar yoga puede provocar efectos secundarios?

Si, al igual que cualquier otro movimiento o ejercicio que se hace sin las debidas precauciones. Pero en general es una de las actividades que menos lesiones y daños colaterales causa, pues sus movimientos son lentos y se adecuan para personas de todas las edades, además se empiezan por posturas sencillas y solo los grados avanzados hacen posturas complicadas, pues a los principiantes se les restringen ciertos movimientos que pudieran lastimarlos.

Algunas posturas del yoga pueden resultarles perjudiciales a las personas con ciertas enfermedades, como las posturas invertidas a las personas con infartos cardiacos o cerebrales, pues la sangre circularía hacia las zonas afectadas aumentando el riego de otra lesión.

En el caso de las mujeres embarazadas, el yoga posee ejercicios especiales para ellas, pues las ayuda en el parto. Es en el caso de las que tienen embarazos de alto riesgo se aconseja suspender los ejercicios físicos y solo hacer los respiratorios y la meditación bajo la supervisión de un médico.

Este artículo es para fines didácticos y no suple la opinión médica.

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