Para qué sirve el yodo

El yodo es un es un micromineral, un elemento químico no metálico perteneciente al grupo de los halógenos, su número atómico el 53 y es considerado un oligoelemento necesario para la salud del desarrollo de muchas formas de vida. Entre otras funciones el yodo ayuda a fabricar la hormona tiroidea que es un aminoácido necesario para regular el metabolismo.

La palabra yodo viene del griego y iodes que significa color violeta, este nombre le fue dado por el químico inglés Humpry Davy pues el color del de vapor del yodo es morado. Fue descubierto por el químico Bernard Courtois en 1811.  El yodo suele encontrarse la naturaleza como un material sólido negro volátil y brillante, estén micromineral se encuentra generalmente en el océano donde es abundante, también en productos y materiales de origen de oceánico, como son algas y mariscos.

Al ser un oligoelemento el yodo tiene muchas funciones que son esenciales para el organismo, principalmente la regulación de la tiroides y las hormonas que se sintetiza de esta glándula. El yodo generalmente se tiene de alimentos por lo que es poco común el exceso de yodo promedio de la dieta.

La carencia de yodo puede provocar varios trastornos en el organismo, el más conocido de ellos es el hipotiroidismo que entre otras cosas se caracteriza por el bocio y el sobrepeso. Cuando la carencia de yodo es continua puede provocar, mixedema cretinismo que es una forma de retraso físico letra y mental. En el caso de las mujeres embarazadas deformaciones, retraso mental en los niños y abortos espontáneos.

A la hipertrofia de la glándula tiroides la conocemos como bocio, y es cuando los niveles TSH aumentan al no haber yodo presente, lo cual promueve la vascularización y crecimiento en la tiroides. La deficiencia de yodo también puede provocar hipotermia pues disminuya también la temperatura basal, la cual es la temperatura más baja que el cuerpo durante reposo puede alcanzar. Algunos problemas metabólicos se deben a una deficiencia de yodo pues la glándula tiroides se encarga de controlar el metabolismo y al no tener yodo dejaré sintetizar las hormonas necesarias para el metabolismo.

En la naturaleza yodato y el yoduro se encuentran mayormente en los océanos, donde es necesario para la vida vegetal y animal del mar, pues es parte del ciclo metabólico en la vida marina. En la vida terrestre el yodo centraliza en las glándulas tiroideas aires donde se sintetizan aminoácidos como son yodotirosinas y tiroxina, esta última es necesaria para el desarrollo fetal y para funcionamiento del sistema cardiovascular, músculo esquelético, y para la hematopoyesis, que  ese proceso de creación maduración y desarrollo de los leucocitos, eritrocitos y plaquetas.

¿Para qué sirve el consumo de yodo?

Al ser un oligoelemento sirve para la creación, desarrollo y mantenimiento del organismo humano, donde es necesaria para el desarrollo saludable de los fetos, regular el metabolismo y sintetizar hormonas necesarias para la  vida y salud.

El yodo tiene además otras funciones como la de  desinfectante, colorante y en antigüedad del usado para hacer daguerrotipos. Actualmente sus usos en industria han aumentado, pues muchos productos diferentes requieren del yodo para su producción, los usos más comunes son como catalizador de varias sustancias, en especial del agua oxigenada.

El yodo sirve entre otras cosas para:

  • Regular la función de la tiroides
  • Regular el metabolismo
  • Evitar algunos tipos de cáncer
  • Mejorar la piel y el cabello
  • Mejorar el funcionamiento del sistema nervioso central
  • Prevenir el enanismo
  • Prevenir el bocio
  • Prevenir el cretinismo
  • Prevenir malformaciones congénitas
  • Prevenir abortos
  • Prevenir algunos tipos de infertilidad
  • Prevenir el cáncer de mama
  • Prevenir derrames cerebrales
  • Tratar la oftalmopatía tiroidea
  • Tratar el envenenamiento con radiación
  • Tratar la Esporotricosis
  • Tratar la displasia mamaria
  • Mejorar la absorción de glucosa
  • Mejorar la salud celular
  • Ayudar a bajar de peso
  • Antiséptico
  • Regular el crecimiento
  • Catalizador
  • Como medio de contraste en rayos X
  • Fabricación de medicinas
  • Fotografía tradicional
  • Colorante de pinturas
  • Tratar maderas
  • Adhesivos
  • Nutrición de animales

Gotero de Yodo

La deficiencia de Yodo pone en riesgo la vida

El yodo es fundamental para el funcionamiento de la tiroides, la cual lo requiere para poder sintetizar hormonas necesarias para el resto del organismo. Cuando hay deficiencia de este elemento se producen enfermedades y trastornos que pueden poner en riesgo la vida o dejar daños permanentes.

El yodo es indispensable en el embarazo

Las mujeres embarazadas necesitan del yodo en la dieta para que sus hijos puedan desarrollarse normalmente, y en los casos donde hay una carencia grave se producen abortos, deformidades y retraso mental en los bebés.

Enfermedad es por definciencia de yodo

Algunos tipos de enanismo y retraso mental están relacionados directamente con la carencia de yodo, por lo que se recomienda usar suplementos de este mineral en la población que presenta deficiencias, como son las poblaciones alejadas del mar o que no incluyen alimentos que contienen este elemento.

Actualmente muchos suplementos alimenticios y multivitamínicos incluyen el yodo como parte de su fórmula, también hay suplementos únicamente de yodo y pastillas de yodo.

El yodo sirve para tratar el envenenamiento con radiación

El yodo es usado como protector de la tiroides en casos de exposiciones a la radiación ionizante, como en las fugas radioactivas, los ataques nucleares o las exposiciones a materiales radiactivos. Cabe aclarar que el yodo no cura ni evita el envenenamiento por radiación, sino que protege a la tiroides al evitar que esta absorba el yodo radiactivo que se libera junto con la radiación. Esto ayuda a evitar que la tiroides desarrolle algunas mutaciones que terminaran en cáncer, para ello se administra en las primeras horas tras la exposición a la radiación, sobre todo en mujeres embarazadas y niños pequeños.

El yodo es utilizado como medio de contraste

Otro uso del yodo es como medio de contraste para radiografías, tomografías y en algunos tratamientos con radioterapia, esto es porque el yodo absorbe los rayos x de manera diferente que los órganos blandos y permite que estos se distingan mejor en las radiografías y las tomografías. En el caso de la radioterapia, se ha observado que el yodo ayuda a prevenir algunas mutaciones y protege la tiroides.

El yodo en investigación de cáncer de tiroides, cáncer de mama y cáncer de próstata

Algunas universidades están investigando el uso del yodo como fármaco anticancerígeno, pues en sus estudios y pruebas clínicas han descubierto que este elemento disminuye el tamaño de tumores prostáticos y mamarios, por lo que se está investigando la posibilidad de emplearlo como parte de los tratamientos contra esta enfermedad.

¿El yodo para prevenir el cáncer?

La deficiencia de yodo esta relacionada con un sobreesfuerzo de la tiroides, que en algunas ocasiones se hipertrofia y desarrolla tumores y cáncer, por eso se usa el yodo como preventivo contra el cáncer de tiroides y algunos otros canceres relacionados con la actividad de esta glándula.

El yodo para acelerar el metabolismo y bajar de peso

El yodo ha sido usado para ayudar a las personas con hipotiroidismo a controlar el peso, pues uno de los efectos de esta enfermedad es el aumento descontrolado de peso. Pero algunas personas utilizan el yodo como ayuda para bajar de peso, aun cuando no tienen deficiencias de este elemento, incluso hay medicamentos para bajar de peso fabricados a base de yodo. Muchos médicos desaconsejan el auto medicarse con yodo o tomarlo sin una previa valoración médica, pues la sobredosis de yodo puede ser perjudicial, sobre todo si se toma en forma artificial y no a través de los alimentos.

¿El yodo me puede provocar efectos secundarios?

Sí, así como es necesario para la vida y la salud, también puede provocar efectos secundarios como son el hipertiroidismo, que es cuando la tiroides recibe demasiado yodo y acelera el metabolismo más allá de lo saludable. La sobredosis de yodo está relacionada con el cáncer de tiroides.

El yodo radiactivo es altamente nocivo, pues la tiroides lo absorbe tal cual y se desarrollan distintos tipos de cáncer, en especial el de tiroides, leucemia y cáncer cerebral.

Algunos de los efectos secundarios del yodo son:

  • Hipertiroidismo
  • Vomito
  • Diarrea
  • Alergias
  • Inflación en las glándulas salivales
  • Sabor metálico
  • Enfermedad de la tiroides

No es recomendable tomar suplementos de yodo si se es un niño o si se está embarazada o lactando, sin la supervisión médica.

Este artículo es para fines educativos y no reemplaza la opinión médica profesional. Consulta a un médico.

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