Para qué sirve el hinojo

El hinojo es una planta comestible originaria de las zonas mediterráneas de Europa, aunque desde la antigüedad se ha cultivado en lugares como La India y Marruecos, esta planta cuyo nombre científico es foeniculum vulgare, pertenece al orden de las plantas apiales, es por ello su gran parecido con el apio, al eneldo, a las zanahorias y al perejil.

Esta planta se caracteriza por el gran parecido de sus tallos con las plantas de apio, con la diferencia de que sus hojas son compuestas, con múltiples foliolos delgados similares a los del eneldo. Las plantas de hinojo pueden alcanzar los dos metros de altura, y sus tubérculos alcanzar los 15 centímetros de diámetro. Sus flores son umbelas racimosas, de pequeñísimas flores amarillas, las cuales producen un pequeño fruto esquizocarpo similar al anís y al comino, pero con un aroma más semejante al anís.

El hinojo ha sido cultivado como verdura desde hace miles de años, especialmente por los pueblos antiguos: romanos, griegos y los indios, en los pueblos galos tuvo un papel importante, pues era una de las plantas base de su alimentación. Casi todos estos pueblos antiguos consideraban esta planta como una hierba medicinal, considerándola incluso como planta sagrada, pues los griegos la relacionaban con Dionisio, dios del vino y la vendimia.

El hinojo ha sido usado como planta medicinal durante siglos por distintos pueblos, tanto por sus propiedades estomacales, como por sus efectos diuréticos y antiflatulentos. En muchas partes se usaba esta planta para ayudar a la producción de leche materna, y para aumentar naturalmente la talla de busto en las mujeres.

Las plantas de hinojo contienen varias sustancias consideradas benéficas y medicinales, entre ellas las más importantes son el anetol, limoneno, estragol, alfa-pineno, fenchona, cumarina, arginina, ácido glutámico, histidina, ácido aspártico, fitoestrógenos y alanina. Algunas de estas sustancias son medicinales y alimenticias, otras son útiles para aromaterapia, saborizantes y perfumería.

Pero…  ¿para qué sirve el consumo de hinojo?

Esta plantas multifacética tiene diversos usos, tanto en gastronomía mundial, como en la medicina tradicional y la herbolaria. Algunas de sus propiedades benéficas aún están en debate, mientras que otras han sido debidamente estudiadas.

Rabos de hinojo

El hinojo sirve en medicina natral entre otras cosas para:

• Inhibidor del apetito
• Halitosis
• Calmar el dolor de estómago
• Ayudar a aumentar el busto
• Galactógeno (aumenta la leche materna)
• Mejorar la digestión
• Diurético
• Propicia la menstruación
• Anti fúngico
• Aliviar los cólicos
• Carminativo
• Alivia el nerviosismo
• Catarro
• Espasmolítico
• Insecticida
• Antioxidante
• Anti anémico
• Tónico
• Calmante de la piel
• Colirio

En la alimentación, el hinojo, sirve para preparar:

• Ensaladas
• Postres
• Infusiones
• Condimento
• Guisados
• Sopas
• Estofados
• Entremeses
• Panes
• Bebidas
• Licores
• Dulces

En perfumería y farmacéutica, el hinojo, sirve para:

• Perfumes
• Lociones
• Esencias aromáticas
• Extraer aceite
• Pastillas para el aliento
• Enjugue bucal
• Colirio para los ojos
• Tónico capilar
• Tónico para la piel
• Champú
• Crema para la piel

Té de hinojo

Beneficios del hinojo en el aparato digestivo

El uso medicinal principal del hinojo es para tratar los problemas digestivos, especialmente los relacionados con flatulencias, indigestión y mal aliento. Las sustancias del hinojo ayudan a expulsar los gases, reducen la hinchazón y calman los cólicos.

El hinojo sirve como diurético

Tanto los griegos como los romanos y los galos, usaban el hinojo como diurético, para ayudarse a aliviar los problemas urinarios. Sus propiedades anti fúngicas, espasmolíticas y calmantes ayudan en infecciones urinarias leves. Gracias a sus elevados niveles de fitoestrógenos, se ha usado para ayudar a las madres a producir leche, a aliviar los cólicos menstruales y también a propiciar la menstruación, cabe aclarar que es peligroso para las embarazadas. En los hombres el hinojo se ha usado para tratar la impotencia sexual, pero se desconocen los resultados.

El hinojo en la piel, ojos y boca

Con las semillas, las hojas y los bulbos de esta planta, se hacen cocciones y tónicos para ayudar a desinflamar algunos problemas de la piel. Existen en el mercado muchas cremas y ungüentos con extracto de hinojo. Así mismo se preparan colirios para ayudar a calmar los ojos irritados y bajar las bolsas de los ojos, para ello se usa un algodón embebido con la infusión de la planta. Para combatir el mal aliento se acostumbra masticar las semillas de hinojo.
Alimento: Su bulbo es una de las verduras más usadas en Europa desde la antigüedad, aunque actualmente el hinojo es cultivado en todo el mundo. La parte más usada es el bulbo, el cual por su sabor suave se usa para todo tipo de platillos especialmente los salados. Las semillas saben parecido al anís, y se usan como éste, en licores, postres y panadería. Las hojas también son comestibles y se usan como hierba de olor en sopas y ensaladas.

Perfumería

Por su preciado aroma, sus efectos calmantes y tonificantes, el hinojo se usa para cremas, cataplasmas, champús y tónicos capilares. De sus semillas se extrae la esencia para perfumes y lociones.

¿Tiene efectos secundarios el consumir hinojo?

Aunque como verdura resulta prácticamente inofensivo, las semillas, aceite y extracto de hinojo puede resultar tóxicos, esto es debido al estragol y al anetol que contiene, pues en altas dosis estos químicos resultan tóxicos. El anetol puede producir alergia y problemas estomacales, y el estragol se cree que causa Hepatotoxicidad, y se ha sospechado que puede ser carcinogénico.

Aunque las mujeres lactantes pueden consumir hinojo, deben hacerlo con moderación. En las mujeres embarazadas esta desaconsejado el consumo de hinojo, especialmente del aceite y las semillas, pues puede resultar tóxico.

Este artículo es solamente informativo, y no suple la opinión médica profesional. Consulta a tu médico.

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