Para qué sirve el arándano

El arándano es un fruto proveniente del grupo de las Magnoliophyta, es un arbusto que se da en climas fríos, existen tres especies de arándanos dos del rojo y una del azul, a este último también se conoce con el nombre de Mora  azul, entre  las cosas que difiere a estas especies de arándanos es que el arándano azul es dulce mientras que los rojos son ácidos y un poco amargos.

La propiedad medicinal más conocida del arándano es prevenir infecciones y males en el tracto urinario,  el jugo de estos frutos se usaba para las personas que padecían alguno de estos males, gracias a los ácidos y componentes de la fruta que sirven como antibiótico natural.

El arándano es  de sabor dulce y semi-ácido, este sabor se atenúa conforme se madura y deseca, para convertirlo en frutas secas similares a pasas de uva.

Se cree que por el ácido hipúrico contenido en los arándanos es beneficioso para los riñones, el tracto urinario y la vejiga, pues  ayuda a evitar la formación  y propagación de bacterias que puedan provocar malestares en estas áreas. El consumo de esta fruta ayuda a combatir la gingivitis, gastritis y otras infecciones bucales, pues contiene proantocianidinas, que son un tipo de polímero proveniente de flavonoides, estos se adhieren en las paredes de los tejidos y al esmalte de los dientes, protegiéndolos contra bacterias, especialmente contra Streptococcus mutans, causante de las caries dentales.

Se tiene conocimiento de estas bayas desde hace miles de años, aunque no se sabe concretamente desde cuándo ni el lugar de su origen, lo se sabe es que gran parte de los pueblos nórdicos y árticos lo consumían como parte de sus dietas,  igualmente los pueblos amerindios del norte utilizaban estas frutillas tanto como alimento, como en medicina natural. Hay datos de que desde la época de los romanos se consumían arándanos, en especial los arándanos azules, por sus propiedades en enfermedades urinarias.

Varios estudios dieron como resultado que el jugo de arándano es beneficioso para los ancianos, pues los antioxidantes contenidos en las frutas evitan padecer demencia senil temprana, esto puede ser gracias a sus polifenoles antioxidantes.

En la segunda guerra mundial  los soldados que comían mermelada de arándano tenían mejor vista de noche y no les afectaban tanto los cambios de la oscuridad a la luz, también protege la vista de  los rayos del sol.

¿Para qué sirve el consumo de arándano?

De los múltiples usos que esta fruta tiene, destacan la alimentación humana y la medicina natural. Al tratarse de una fruta de sabor agridulce y aroma agradable, su extracto y aroma se ha usado en diversas industrias.

Tradicionalmente el arándano sirven en medicina para:

  • Caries
  • Cistitis
  • Piedras renales
  • Infecciones en la uretra
  • Demencia senil
  • Alzheimer
  • Infecciones intestinales leves
  • Prevención de úlceras estomacales
  • Estrés oxidativo
  • Enuresis
  • Mejora la visión (gracias a sus antocianinas)
  • Hemorroides
  • Varices
  • Diarrea
  • Arteriosclerosis
  • Indigestión
  • Diabetes tipo II
  • Ulceras bucales
  • Acné

En la alimentación, sirve para preparar:

  • Licores
  • Mermeladas
  • Ensaladas
  • Guisados (como fruto seco)
  • Postres (seco o fresco)
  • Helados
  • Caramelos
  • Salsas
  • Gelatinas
  • Pasteles
  • Panes

En la industria cosmética y farmacéutica se usa en:

  • Cremas
  • Tónicos
  • Perfumes
  • Lociones
  • Jabones
  • Champús
  • Extractos en pastillas
  • Ungüentos 

El arándano sirve para infecciones, estrés y enfermedades

El arándano ha sido usado por muchos pueblos antiguos para tratar diversas dolencias, en especial las infecciones urinarias, pues su ácido hipúrico ayuda a acidificar la orina y deshace ciertas piedras de oxalato, esta acidez también dificulta que las bacterias proliferen, el arándano contiene proantocianidinas que evitan la adherencia de bacterias a las paredes musculares y a los dientes. Por sus antioxidantes previene el estrés oxidativo y ciertas enfermedades degenerativas como el Alzheimer, algunos canceres  y la demencia senil. Cabe aclarar que muchas de estas propiedades no han sido completamente probadas por la ciencia.

El arándano en la industria alimenticia

El jugo de arándano es la forma en que más se comercializa esta fruta, pues su jugo además de refrescante tiene fama de antioxidante. Las mermeladas y las frutas desecadas son presentaciones también populares, especialmente en países donde su consumo crudo es limitado. Actualmente existen diversos productos cuyo saborizante principal es el arándano, especialmente tés, gelatinas y polvos para preparar bebidas.

El arándano se usa para crear cremas, perfumes y jabones

Por sus antioxidantes se usa mucho en cremas contra el envejecimiento y tratamientos para la piel. Hay en el mercado un sinnúmero de jabones, champús y lociones con aroma o extracto de estas frutas, pues su aroma dulce y fresco es ideal para productos de belleza y perfumes, especialmente para mujeres y niños.

¿El arándano tiene efectos negativos o secundarios?

No se debe consumir arándanos o el jugo de los frutos cuando se toma  Warfarina,  este  es un medicamento para evitar coágulos si llegase a tomar ambos puede provocar hemorragias.

También está contraindicado cuando se consume en exceso, pues contienen arbutina, la cual es una sustancia despigmentante de la piel, pero cuyo uso a largo plazo se relaciona con el cáncer de piel, pues se deriva de la  hidroquinona, una sustancia también blanqueadora, pero con efectos nocivos cuando se usa pura o a largo plazo.

Este artículo es solamente didáctico y no sustituye la opinión médica profesional.

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