¿Para qué sirve el aguacate?

El aguacate, palta o ahuacatl, es el nombre popular con que se conoce al fruto del árbol Persea americana, el cual pertenece a la familia de las Lauráceas, a la cual también pertenecen el árbol de la canela, el palo de rosa y el sasafrás de Brasil.

El aguacate es un árbol originario de lo que ahora es México, más específicamente de la región de centro oriente del país, de donde se ha expandido su cultivo hacia otras regiones del país, del continente y actualmente del mundo. La palabra aguacate es de origen nahualt, y según varios lingüistas expertos significa testículo, pues el fruto de este árbol se asemeja a esta parte del cuerpo.

El árbol del aguacate crece naturalmente en las zonas con climas cálidos o templados, pues esta planta no resiste bien las heladas ni la congelación. Hay muchas variedades de aguacate, pero en general todas tienen los mismos nutrientes y beneficios.

El aguacate contiene una gran variedad de nutrientes, como son los antioxidantes, el omega 9, la vitamina E, vitamina A, vitamina B1, B2, B3, B5, B6, vitamina C y vitamina K, y minerales como manganeso, hierro, sodio, zinc, potasio, fósforo y magnesio, además es rico en proteínas y fibra, por lo que ayuda a la buena digestión y a la prevención de enfermedades. Por su bajo porcentaje de azucares, algunos nutriólogos recomiendan su consumo moderado en personas diabéticas, con problemas de obesidad, trastornos digestivos, anemia, problemas de fertilidad, trastornos del sistema nervioso y problemas de la piel.

El uso más antiguo y más común del aguacate es como alimento, sus frutos han sido muy apreciados desde la antigüedad por los pueblos mesoamericanos. Siendo considerado todo un manjar digno de gobernantes y reyes. Este fruto generalmente se come crudo y como acompañamiento de alimentos salados, pues su sabor neutro lo hace ideal para acompañar diversos platillos. La forma más tradicional de prepararlo es en guacamole, que es una salsa espesa preparada con la pulpa del aguacate, chile, cilantro y jitomate.

También desde la antigüedad se le han dado usos medicinales al aguacate, tanto a sus hojas como a sus nutritivos frutos. Las hojas del aguacate han sido utilizadas para preparar tisanas antihelmínticas, antitusígenas, emenagogas y digestivas. Los huesos del aguacate también son empleados para algunos remedios herbales, pues es rico en fibra y aminoácidos, además de tener una gran cantidad de aceite esencial y antioxidantes.

¿Para qué sirve el consumo y uso de aguacate en nuestra vida diaria?

Al ser un fruto comestible y con alto valor nutricional, el aguacate es un alimento muy valorado en la gastronomía mexicana y cada vez más en la gastronomía mundial. Sirve principalmente como acompañante de distintos platillos, ya sea en salsas, ensaladas o solo.

Planta de aguacate

El aguacate sirve entre otras cosas para:

  • Mejorar la nutrición
  • Reducir el colesterol LDL
  • Aumentar el colesterol HDL
  • Saciar el apetito
  • Mejorar la memoria
  • Prevenir algunos tipos de cáncer
  • Mejorar la fertilidad
  • Prevenir trastornos nerviosos
  • Reducir los radicales libres
  • Prevenir la vejez prematura
  • Suavizar la piel
  • Mejorar el cabello
  • Mejorar las pestañas
  • Reducir cicatrices
  • Tratar problemas de la piel
  • Tratar problemas digestivos
  • Prevenir la anemia
  • Prevenir el estreñimiento
  • Prevenir enfermedades cardiacas
  • Prevenir enfermedades degenerativas
  • Prevenir la obesidad
  • Alimentar embarazadas
  • Mejorar la lactancia
  • Aliviar los dolores menstruales
  • Regular el ciclo menstrual
  • Aromaterapia
  • Champús
  • Cremas
  • Perfumes
  • Salsas
  • Guisados
  • Postres
  • Helados
  • Ensaladas 

El aguacate sirve para combatir la desnutrición, anemia y problemas digestivos:

El aguacate es una fruta con un alto contenido graso, pero sus grasas son monoinsaturadas, más específicamente ácidos grasos omega 9 o ácido oleico. El cual es útil para reducir los niveles de colesterol LDL, aumentar el HDL y mejorar las funciones cerebrales. El aguacate es rico en minerales, especialmente en hierro, cobre, potasio, fosforo, magnesio y zinc, por lo que ayuda a combatir la anemia naturalmente, además de estos minerales el aguacate tiene vitamina C que ayuda a la absorción del hierro, y varias de las vitaminas del complejo B que ayudan a prevenir la anemia.

El aguacate es rico en proteínas vegetales y fibra, por eso es recomendado para las personas que padecen de estreñimiento o problemas digestivos. 

El uso del aguacate para la memoria, enfermedades degenerativas y nerviosas:

El aguacate es rico en antioxidantes, aminoácidos, omega 9 y proteínas. Todas estas sustancias son beneficiosas para la salud cerebral, pues algunas de ellas ayudan a evitar la degeneración provocada por los radicales libres, otras promueven la regeneración del tejido cerebral y otras son nutrientes para el cerebro.

El aguacate ayuda a disminuir la depresión y otros trastornos relacionados con un bajo nivel de vitamina B6. La vitamina B3 del aguacate ayuda reducir los efectos de enfermedades degenerativas como el Alzheimer, arterioesclerosis y la esclerosis múltiple.

El aguacate en casos de trastornos menstruales, infertilidad y embarazo:

Las hojas de aguacate son un remedio popular para regularizar la menstruación y calmar los dolores menstruales, pero no se han estudiado bien sus propiedades curativas, por lo que se debe tomar con precaución.

Por su contenido de manganeso, cobre, magnesio, potasio y hierro, que en dosis adecuadas contribuyen con una buena salud reproductiva, incluso la carencia total de algunos de estos elementos como el manganeso y el magnesio están relacionados con la infertilidad.

La riqueza en proteínas, aminoácidos, grasas saludables, vitaminas y minerales del aguacate, lo hacen una fruta benéfica para las mujeres embarazadas y las que desean estarlo, pues sus nutrientes ayudan a mejorar la calidad de los óvulos, previenen la anemia, mejoran la circulación y ayudan a un buen desarrollo embrionario. Es importante aclarar que solo el fruto es recomendable para las embarazadas, pues el hueso y las hojas pueden resultar muy nocivas.

EL aguacate es usado en tratamientos para problemas de la piel, cabello y pestañas:

Hay una infinidad de productos, mascarillas y tratamientos que llevan aguacate como ingrediente principal, pues sus propiedades suavizantes, humectantes y nutritivas han sido empleadas desde la antigüedad para tratar problemas de la piel y el cabello.

La vitamina E, el ácido oleico y los antioxidantes del aceite y la pulpa del aguacate, son empleados en la industria cosmética y farmacéutica para tratar algunos problemas de la piel, especialmente el envejecimiento, la perdida de elasticidad y la resequedad.

En los remedios naturales se acostumbra usar una mascarilla de puré de aguacate para suavizar la piel y abrillantar el cabello. Se cree que el aceite de hueso de aguacate tiene más propiedades benéficas para la piel, el cabello y las pestañas, por eso algunos rímeles y aceites de pestañas tienen aceite de hueso de aguacate.

¿El aguacate puede provocar efectos secundarios?

Sí, si se come en exageración puede resultar dañino, sobre todo para las personas que padecen gastritis o son alérgicas a este fruto o al látex. En general el aguacate es bien tolerado y pocas veces se ven efectos secundarios graves, pero es recomendable consumirlo responsablemente, pues al ser rico en grasas también puede provocar sobrepeso y agruras.

El fruto del aguacate por lo general lo pueden comer niños y mujeres embarazadas sin problema, pero es recomendable el informar el médico si se tienen dudas al respecto. Solamente las hojas y el hueso de aguacate están contraindicados en las embarazadas, pues puede provocar hemorragias y abortos.

Este artículo es solo para fines educativos y no suple la opinión médica profesional.

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